Biografía del pirata francés François L’Olonnais

Un bucanero

François L’Olonnais (1635-1668) fue un bucanero, pirata y corsario francés que atacó barcos y pueblos – en su mayoría españoles – en la década de 1660. Su odio por los españoles era legendario y era conocido como un pirata particularmente sediento de sangre y despiadado. Su vida salvaje llegó a un final salvaje: fue asesinado y supuestamente comido por caníbales en algún lugar del Golfo de Darién.

François L’Olonnais, Bucanero

François L’Olonnais nació en Francia alrededor de 1635 en la ciudad costera de Les Sables-d’Olonne («las Arenas de Ollone»). De joven, fue llevado al Caribe como sirviente contratado. Después de haber cumplido su contrato, se dirigió a la isla de La Española, donde se unió a los famosos bucaneros. Estos hombres rudos cazaban animales salvajes en las selvas y los cocinaban sobre un fuego especial llamado boucan (de ahí el nombre de boucaniers, o bucaneros).

El joven François

Se ganaban la vida a duras penas vendiendo la carne, pero tampoco estaban por encima del ocasional acto de piratería. El joven François encajaba perfectamente: había encontrado su hogar. Francia y España lucharon frecuentemente durante la vida de L’Olonnais, sobre todo en la Guerra de la Devolución de 1667-1668. El gobernador francés de Tortuga equipó algunas misiones de corsarios para atacar barcos y pueblos españoles.

Un corsario cruel

François estaba entre los viciosos bucaneros contratados para estos ataques, y pronto demostró ser un hábil marinero y un feroz luchador. Después de dos o tres expediciones, el gobernador de Tortuga le dio su propio barco. L’Olonnais, ahora un capitán, continuó atacando la navegación española y adquirió una reputación de crueldad tan grande que los españoles a menudo preferían morir luchando que sufrir la tortura como uno de sus cautivos.

Un escape cercano

L’Olonnais puede haber sido cruel, pero también era inteligente. En algún momento de 1667, su barco fue destruido en la costa oeste de Yucatán. Aunque él y sus hombres sobrevivieron, los españoles los descubrieron y masacraron a la mayoría de ellos. L’Olonnais se revolcó en sangre y arena y permaneció quieto entre los muertos hasta que los españoles se fueron. Entonces se disfrazó de español y se dirigió a Campeche, donde los españoles celebraban la muerte del odiado L’Olonnais. Convenció a un puñado de esclavos para que le ayudaran a escapar: juntos se dirigieron a Tortuga. L’Olonnais consiguió llevar allí algunos hombres y dos pequeños barcos: volvió al negocio.

El asalto a Maracaibo

El incidente avivó el odio de L’Olonnais hacia los españoles. Navegó a Cuba, con la esperanza de saquear la ciudad de Cayos: el Gobernador de La Habana oyó que venía y envió un barco de guerra de diez cañones para derrotarlo. En su lugar, L’Olonnais y sus hombres tomaron el barco de guerra desprevenidos y lo capturaron. Masacró a la tripulación, dejando vivo a un solo hombre para llevar un mensaje al Gobernador: no hay cuartel para los españoles con los que se encontró L’Olonnais.

Una pequeña flota

Regresó a Tortuga y en septiembre de 1667 tomó una pequeña flota de 8 barcos y atacó los pueblos españoles alrededor del Lago de Maracaibo. Torturó a los prisioneros para que le dijeran dónde habían escondido su tesoro. La redada fue un gran golpe para L’Olonnais, que pudo repartir unos 260.000 trozos de ocho entre sus hombres. Pronto, todo se gastó en las tabernas y prostíbulos de Port Royal y Tortuga.

La última redada de L’Olonnais

A principios de 1668, L’Olonnais estaba listo para volver a la capital española. Reunió a unos 700 temibles bucaneros y se hizo a la mar. Saquearon a lo largo de la costa centroamericana e incluso marcharon tierra adentro para saquear San Pedro en la actual Honduras. A pesar de su despiadado interrogatorio de los prisioneros – en una ocasión arrancó el corazón de un cautivo y lo royó – la redada fue un fracaso.

Las afueras de Trujillo

Capturó un galeón español en las afueras de Trujillo, pero no hubo mucho botín. Sus compañeros capitanes decidieron que la aventura era un fracaso y lo dejaron solo con su propio barco y hombres, de los cuales había unos 400. Navegaron hacia el sur pero naufragaron en Punta Mono. L’Olonnais y sus hombres eran bucaneros duros, pero una vez que naufragaron fueron combatidos constantemente por los españoles y los nativos locales.

La muerte de François L’Olonnais

El número de sobrevivientes disminuyó constantemente. L’Olonnais intentó un ataque a los españoles en el río San Juan, pero fueron repelidos. L’Olonnais se llevó un puñado de supervivientes y se embarcó en una pequeña balsa que habían construido, hacia el sur. En algún lugar del Golfo de Darién estos hombres fueron atacados por los nativos. Sólo un hombre sobrevivió: según él, L’Olonnais fue capturado, cortado en pedazos, cocinado sobre un fuego y comido.

Legado de François L’Olonnais

L’Olonnais era muy conocido en su época, y muy temido por los españoles, que comprensiblemente lo odiaban. Probablemente sería más conocido hoy en día si no hubiera sido seguido de cerca en la historia por Henry Morgan, el mayor de los corsarios, que fue, si acaso, aún más duro con los españoles. Morgan, de hecho, tomaría una página del libro de L’Olonnais en 1668 cuando asaltó el todavía en recuperación Lago de Maracaibo.

La realidad de la piratería

Otra diferencia: mientras que Morgan era querido por los ingleses, que lo veían como un héroe (incluso fue nombrado caballero), François L’Olonnais nunca fue muy venerado en su Francia natal. L’Olonnais sirve como un recordatorio de la realidad de la piratería: a diferencia de lo que muestran las películas, no era un noble príncipe que buscaba limpiar su buen nombre, sino un sádico monstruo que no pensaba en el asesinato en masa si le daba una onza de oro. La mayoría de los piratas reales eran más como L’Olonnais, que descubrió que ser un buen marinero y un líder carismático con una vena viciosa podía llevarlo lejos en el mundo de la piratería.

 

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