Biografía de H. P. Lovecraft

Escritor estadounidense

H. P. Lovecraft fue muchas cosas: un recluso, un racista virulentamente xenófobo, y posiblemente la figura más influyente en la ficción de horror moderna. Lovecraft, que ganaba muy poco dinero con sus escritos y a menudo parecía sabotear cualquier posibilidad de que pudiera hacerlo, tomó un género que todavía estaba ligado a los tropos y reglas victorianas y góticas e introdujo en él un concepto verdaderamente aterrador.

Graves limitaciones financieras

Que el universo no estaba lleno de maldad que obedece a las reglas y que se puede comprender y por lo tanto derrotar; más bien, estaba lleno de seres y fuerzas tan alejadas de nosotros que ni siquiera son conscientes de nuestra existencia ya que nos aterrorizan, destruyen y aniquilan. Lovecraft pasó su vida viviendo en los márgenes, sufriendo cada vez más graves limitaciones financieras a medida que su carrera de escritor, una vez prometedora, se tambaleaba y finalmente fracasaba por completo.

La literatura

Cuando murió en 1937, era una figura marginal en la literatura, pero a lo largo de los años sus historias e ideas influyeron en otros muchos escritores. Hoy en día, la palabra «lovecraftiano» ha pasado a formar parte de nuestro lenguaje literario y sus historias siguen siendo adaptadas y reimpresas mientras que muchos de sus contemporáneos, más famosos en ese momento, se han desvanecido de la memoria.

Hechos rápidos: H.P. Lovecraft

Nombre completo: Howard Phillips Lovecraft. Conocido por: Escritor. Nació: 20 de agosto de 1890 en Providence, Rhode Island. Los padres: Winfield Scott Lovecraft y Sarah Susan Lovecraft. Murió: 15 de marzo de 1937 en Providence, Rhode Island. Educación: Asistió a la Escuela Secundaria Hope, pero no obtuvo un diploma. Obras selectas: Los gatos de Ulthar, La llamada de Cthulhu, En las montañas de la locura, El horror de Red Hook, La sombra sobre Innsmouth.

Esposa: Sonia Greene. Cita destacada: «La más antigua y fuerte emoción de la humanidad es el miedo, y la más antigua y fuerte clase de miedo es el miedo a lo desconocido.» Howard Phillips Lovecraft nació en 1890 en una familia acomodada de Rhode Island. Su madre, Saran Susan «Susie» Phillips, fue descrita a menudo como carente de afecto, y frecuentemente se refería a su hijo como «horrible».

Los primeros años

Su padre, Winfield Scott Lovecraft, fue institucionalizado cuando Lovecraft tenía 3 años, y murió de complicaciones derivadas de la sífilis cuando tenía 8 años, dejándolo únicamente al cuidado de Susie. Aunque Susie no era una madre ideal, Lovecraft cayó bajo la influencia de su abuelo, Whipple Van Buren Phillips, que animó al joven a leer y a seguir aprendiendo.

Terrores nocturnos

Lovecraft mostraba signos de gran inteligencia, pero también era sensible y muy nervioso; las historias de fantasmas de su abuelo inspiraron un período de terrores nocturnos que sacaron a Lovecraft de su cama, convencido de que era perseguido por monstruos. Lovecraft alimentó sus ambiciones de convertirse en un científico, y estudió astronomía y química. Pero luchó con las matemáticas y nunca pudo progresar mucho como resultado.

Los sirvientes fueron despedidos

Cuando Lovecraft tenía 10 años, los negocios de Whipple habían disminuido drásticamente y las circunstancias de la familia se habían reducido mucho. Los sirvientes fueron despedidos, y Lovecraft vivió solo con su madre y su abuelo en la gran casa familiar. Cuando Whipple falleció en 1904, Susie no pudo pagar la casa y los trasladó a una pequeña casa cercana. Lovecraft describiría más tarde este período como muy oscuro y deprimente para él. Empezó la escuela secundaria y le fue bien en varias asignaturas, pero empezó a sufrir las crisis nerviosas que él mismo describió y que le impidieron asistir durante largos períodos de tiempo. Nunca se graduó.

Poemas, cartas y cuentos tempranos (1912-1920)

«Providencia en el 2000 D.C.» (1912) «El Alquimista» (1916) «Dagon» (1919) «Los Gatos de Ulthar» (1920) Lovecraft comenzó a escribir de niño, publicando una revista científica amateur y completando sus primeras obras de ficción mientras estaba en la escuela secundaria. Después de abandonar la escuela, vivió solo con su madre bajo una creciente presión financiera y publicó su primer poema, «Providencia en 2000 A.D. «en el Providence Evening Journal en 1912.

Los descendientes blancos

El poema es una sátira que describe un futuro donde los descendientes blancos de la herencia inglesa han sido expulsados por oleadas de inmigrantes, que comienzan a renombrar todo según sus propias inclinaciones culturales. Es revelador que el crédito de la primera publicación de Lovecraft es descaradamente intolerante; su terror a cualquiera que no fuera una persona blanca de un fondo cultural y económico específico, es un tema en gran parte de su trabajo.

Las secciones de cartas

Lovecraft comenzó a leer las nuevas revistas «pulp» que se publicaban en ese momento, un floreciente género de historias extrañas y especulativas. Las secciones de cartas de estas revistas fueron los foros de Internet de su época, y Lovecraft comenzó a publicar cartas que ofrecían un análisis crítico de las historias que había leído, gran parte de las cuales se centraban en el fanatismo y el racismo de Lovecraft.

Esas cartas inspiraron una gran respuesta y señalaron a Lovecraft a la atención de Edward F. Daas, jefe de la Asociación de Prensa Amateur Unida, quien invitó a Lovecraft a unirse a la Asociación de Prensa Amateur Unida. Lovecraft prosperó en la UAPA, llegando finalmente a su presidencia. Su trabajo allí se caracterizó por un esfuerzo continuo de apoyo a lo que Lovecraft consideraba un idioma inglés «adecuado» en contraposición con la lengua vernácula moderna, que a su juicio había sido bastardificada y perjudicada por la introducción de la influencia de los inmigrantes.

Una fuerte reacción

La obsesión de Lovecraft por el lenguaje dio lugar a un tono curiosamente formal en gran parte de su escritura, que por lo general provoca una fuerte reacción de los lectores que lo ven como algo que sirve al tono desesperado y de otro mundo de las historias o simplemente como una escritura pobre. Su éxito con la UAPA fue paralelo a una oleada de creatividad también; Lovecraft publicó su primer cuento corto, «El Alquimista», en una revista de la UAPA en 1916.

La primera historia

Después de publicar más ficción, publicó la primera historia que exhibe su estilo característico y su preocupación por las fuerzas incomprensibles: «Dagon», que apareció en «El vagabundo» en 1919. Aunque no se considera oficialmente parte de Cthulhu Mythos de Lovecraft, explora muchos temas similares. La escritura de Lovecraft continuó ganando confianza. En 1920, publicó «Los gatos de Ulthar», una sencilla historia de terror que anticipa el tipo de ficción que aparecería en publicaciones posteriores como Creepshow, en la que una pareja de ancianos que se deleitan torturando y matando gatos callejeros se enfrentan a una horrible, aunque satisfactoria, venganza.

Los primeros mitos de Cthulhu (1920-1930)

«The Crawling Chaos» (1920) «El horror de Red Hook» (1925) «La llamada de Cthulhu» (1928) «El horror de Dunwich» (1929) A finales de 1920, Lovecraft comenzó a trabajar en las primeras historias que tradicionalmente se incluyen en su Cthulhu Mythos, un universo ficticio poblado por criaturas parecidas a dioses conocidas como los Grandes Viejos, en particular «El caos rastrero», escrito con Winifred Virginia Jackson.

Típicos episodios nerviosos

En 1921, la madre de Lovecraft, Susie, murió inesperadamente debido a complicaciones de la cirugía. Aunque Lovecraft experimentó uno de sus típicos episodios nerviosos como resultado de la conmoción, continuó trabajando y apareciendo en convenciones de escritura para aficionados. En una de esas convenciones en Boston en 1921, conoció a una mujer llamada Sonia Greene y comenzó una relación; se casaron tres años después, en 1924.

Una mujer de negocios con medios independientes

Greene era una mujer de negocios con medios independientes que había autofinanciado varias publicaciones de aficionados; ella sentía fuertemente que Lovecraft necesitaba desesperadamente escapar de su familia, y lo convenció de que se mudara con ella a Brooklyn, donde prometió apoyarlo para que pudiera seguir escribiendo. Durante un tiempo, Lovecraft floreció. Ganó peso y su salud mejoró, y encontró un grupo de conocidos literarios que le animaron y le ayudaron a publicar su trabajo.

La salud de Greene

Sin embargo, la salud de Greene declinó y su negocio fracasó. En 1925, aceptó un trabajo que le exigía trasladarse a Cleveland y luego viajar constantemente. Lovecraft se quedó en Nueva York, apoyada por un subsidio que enviaba mensualmente. Se mudó al barrio de Red Hook de Brooklyn y se volvió miserable, incapaz de encontrar trabajo para mantenerse y atrapado en un barrio de inmigrantes que despreciaba.

La humanidad frente a los antiguos

En respuesta, escribió una de sus historias más conocidas, «El horror de Red Hook», y esbozó sus primeras versiones de lo que se convertiría en su obra más famosa «La llamada de Cthulhu». Ambas obras exploraban los temas de la insignificancia de la humanidad frente a los antiguos e increíblemente poderosos seres. Mientras que «El Horror de Red Hook»tiene muchos de estos elementos, se considera una historia de transición entre el trabajo anterior de Lovecraft y el Mythos formal de Cthulhu, ya que el culto al mal en el centro de la historia se concibe de forma bastante tradicional.

La criatura titular

Esta última historia ha llegado a ser considerada como un clásico de la ficción de terror, que describe una expedición que se encuentra con la criatura titular, lo que resulta en una muerte horrible, locura y una incómoda falta de resolución -el miedo persistente a que vengan más horrores- que marca gran parte de la obra de Lovecraft y el horror influenciado por él.

Un año más tarde, Lovecraft publicó «El horror de Dunwich», otra historia clave en el Mito de Cthulhu, que cuenta la historia de un hombre extraño y de rápido crecimiento y la misteriosa y monstruosa presencia que él y su abuelo contienen en su granja. La historia fue una de las más exitosas de Lovecraft jamás publicada en términos literarios y financieros.

Obras posteriores (1931-1936)

En las Montañas de la Locura (1931) La sombra sobre Innsmouth (1936) «El cazador de la oscuridad» (1936) En 1926, las dificultades financieras de Lovecraft lo llevaron a mudarse de nuevo a Providence, y aceptó un divorcio amistoso de Greene; sin embargo, los papeles del divorcio nunca fueron presentados, por lo que Greene y Lovecraft permanecieron legalmente casados hasta su muerte (Greene no estaba al tanto y se volvió a casar).

Su ciudad natal

Una vez establecido en su ciudad natal, empezó a trabajar de forma proliferativa, pero su búsqueda de éxito editorial y financiero se hizo casi insignificante. Rara vez intentaba publicar su trabajo, y a menudo ignoraba ofertas o peticiones de trabajo incluso cuando había completado historias listas para salir. En 1931, Lovecraft publicó At the Mountains of Madness, una novela ambientada en su Cthulhu Mythos que describe una desastrosa expedición a la Antártida; sigue siendo una de sus obras más famosas y más reimpresas.

La novela fue un terrible

Lovecraft se mantenía a sí mismo haciendo trabajos de escritura y edición de fantasmas para otros escritores; esto, combinado con su falta de esfuerzo en la comercialización de su trabajo, a menudo resultaba en largas demoras entre la finalización de una historia y su publicación. Por ejemplo, escribió la novela La sombra sobre Innsmouth en 1931, pero no se publicó hasta 1936. La novela fue un terrible golpe para Lovecraft, ya que se imprimió a bajo precio y el tipo contenía múltiples errores. El libro sólo vendió unos pocos cientos de copias antes de que la editorial quebrara. Lovecraft escribió su última historia, «El cazador de la oscuridad», en 1935.

Vida personal

La de Lovecraft fue una vida complicada. Sus padres mostraron inestabilidad mental, y su juventud estuvo marcada por una constante disminución tanto de la seguridad financiera como de la estabilidad de su vida familiar. Su madre dominó su juventud y los primeros años de su vida adulta; aunque a veces se la describe como «cariñosa» y siempre es recordada con cariño por el propio Lovecraft, otras pruebas la marcan como una presencia opresiva en su vida.

Era solitario y a menudo incapaz de realizar las tareas básicas que la mayoría de la gente da por sentadas, como completar la escolaridad básica o mantener un trabajo. Pasó gran parte de su vida adulta en una situación de casi pobreza, y con frecuencia se saltaba las comidas para poder pagar los materiales de escritura y el franqueo de su voluminosa correspondencia.

Las dificultades financieras

La única relación conocida de Lovecraft era con Sonia Greene. Su breve matrimonio comenzó felizmente pero, una vez más, intervinieron las dificultades financieras. Separados cuando Greene se vio obligado a buscar empleo, la pareja se separó amistosamente después de sólo dos años de matrimonio. A pesar de asegurarle a Greene que lo había hecho, Lovecraft nunca presentó los papeles del divorcio en los tribunales, pero si esto fue una protesta silenciosa contra la disolución del matrimonio o simplemente una cosa más que Lovecraft se vio incapaz de hacer permanece desconocida.

Legado

H. La influencia de P. Lovecraft en el horror y otras ficciones especulativas ha sido profunda. El horror, especialmente, era todavía el género de Edgar Allan Poe y Bram Stoker cuando Lovecraft comenzó a publicar, todavía un género marcado por caballeros enfrentando males que buscaban destruir el orden natural, o atraer a los hombres a la ruina. Al mismo tiempo, su claro y corrosivo racismo ha manchado su legado.  En 2015, el World Fantasy Award cambió el trofeo del premio, descartando la imagen de Lovecraft que había utilizado desde 1975, citando sus creencias racistas.

El lenguaje rebuscado

A pesar de su influencia, ninguna conversación sobre Lovecraft es posible sin abordar de alguna manera su intolerancia. Pero el lenguaje rebuscado y las obsesiones recurrentes de Lovecraft forjaron un subgénero que es todo suyo, e introdujo conceptos de horror cósmico que transformaron la forma en que se percibe el género, desplazándolo de historias que seguían un claro código moral (típicamente) basado en los sistemas de creencias occidentales a un género que busca desestabilizar, provocar y horrorizar. A pesar de su falta de éxito o fama durante su vida, es sin duda uno de los escritores más influyentes del siglo XX.

 

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