Biografía de Guglielmo Marconi

Inventor italiano

Guglielmo Marconi (25 de abril de 1874-20 de julio de 1937) fue un inventor e ingeniero eléctrico italiano conocido por su trabajo pionero en la transmisión de radio a larga distancia, incluyendo el desarrollo del primer telégrafo inalámbrico de larga distancia con éxito en 1894 y la transmisión de la primera señal de radio transatlántica en 1901. Entre muchos otros premios, Marconi compartió el Premio Nobel de Física de 1909 por sus contribuciones a las comunicaciones de radio.

Los supervivientes del hundimiento

Durante la década de 1900, las radios de Marconi Co. facilitaron enormemente los viajes por el océano y ayudaron a salvar cientos de vidas, incluyendo a los supervivientes del hundimiento del RMS Titanic en 1912 y del RMS Lusitania en 1915. Conocido por: Desarrollo de la transmisión de radio a larga distancia. Nació: 25 de abril de 1874 en Bolonia, Italia.

Hechos rápidos: Guglielmo Marconi

Los padres: Giuseppe Marconi y Annie Jameson. Murió: 20 de julio de 1937 en Roma, Italia. Educación: Asistió a conferencias en la Universidad de Bolonia. Patentes: US586193A (13 de julio de 1897): Transmisión de Señales Eléctricas. Premios y honores: 1909 Premio Nobel de Física. Cónyuges: Beatrice O’Brien, Maria Cristina Bezzi-Scali. Niños: Degna Marconi, Gioia Marconi Braga, Giulio Marconi, Lucia Marconi, Maria Eletra Elena Anna Marconi. Cita destacada: «En la nueva era, el pensamiento mismo será transmitido por radio».

Vida temprana

Guglielmo Marconi nació en Bolonia, Italia, el 25 de abril de 1874. Nacido en la nobleza italiana, fue el segundo hijo del aristócrata del campo italiano Giuseppe Marconi y de Annie Jameson, hija de Andrew Jameson del Castillo de Daphne en el condado de Wexford, Irlanda. Marconi y su hermano mayor Alfonso fueron criados por su madre en Bedford, Inglaterra.

Ya interesado en la ciencia y la electricidad, Marconi regresó a Italia a los 18 años, donde fue invitado por su vecino Augusto Righi, profesor de física en la Universidad de Bolonia y experto en la investigación de las ondas electromagnéticas de Heinrich Hertz, para asistir a conferencias en la universidad y utilizar su biblioteca y laboratorios. Aunque nunca se graduó de la universidad, Marconi asistió más tarde a clases en el Instituto Cavallero de Florencia.

Su falta de educación

En su discurso de aceptación del Premio Nobel de 1909, Marconi habló humildemente de su falta de educación formal. «Al esbozar la historia de mi asociación con la radiotelegrafía, puedo mencionar que nunca estudié física o electrotécnica de manera regular, aunque de niño me interesaban profundamente esos temas», dijo. En 1905, Marconi se casó con su primera esposa, la artista irlandesa Beatrice O’Brien.

La pareja tuvo tres hijas, Degna, Gioia y Lucia, y un hijo, Giulio antes de divorciarse en 1924. En 1927, Marconi se casó con su segunda esposa, Maria Cristina Bezzi-Scali. Tuvieron una hija juntos, Maria Elettra Elena Anna. Aunque había sido bautizado como católico, Marconi se había criado en la Iglesia Anglicana. Poco antes de su matrimonio con María Cristina en 1927, se convirtió y permaneció como un miembro devoto de la Iglesia Católica.

Los primeros experimentos en la radio

Siendo todavía un adolescente a principios de la década de 1890, Marconi comenzó a trabajar en la «telegrafía inalámbrica», la transmisión y recepción de señales telegráficas sin los cables de conexión requeridos por el telégrafo eléctrico que había sido perfeccionado en la década de 1830 por Samuel F.B. Morse. Aunque numerosos investigadores e inventores habían explorado la telegrafía inalámbrica durante más de 50 años, ninguno había creado todavía un dispositivo exitoso.

Las ondas de radio

En 1888 se produjo un gran avance cuando Heinrich Hertz demostró que las ondas «hertzianas» de la radiación electromagnética, es decir, las ondas de radio, podían producirse y detectarse en el laboratorio. A los 20 años, Marconi comenzó a experimentar con las ondas de radio de Hertz en el ático de su casa en Pontecchio, Italia. En el verano de 1894, asistido por su mayordomo, construyó una exitosa alarma de tormenta que causó que una campana eléctrica sonara cuando detectó las ondas de radio generadas por un rayo lejano.

Una campana al otro lado de la habitación

En diciembre de 1894, todavía trabajando en su ático, Marconi le mostró a su madre un transmisor y receptor de radio que funcionaba y que hizo sonar una campana al otro lado de la habitación al pulsar un botón situado al otro lado de la habitación. Con la ayuda financiera de su padre, Marconi continuó desarrollando radios y transmisores capaces de trabajar a grandes distancias.

Una radio

A mediados de 1895, Marconi había desarrollado una radio y una antena de radio capaces de transmitir señales de radio al aire libre, pero sólo hasta una distancia de media milla, la máxima distancia posible prevista anteriormente por el respetado físico Oliver Lodge. Mediante la modificación de diferentes tipos y alturas de antenas, Marconi pronto aumentó el alcance de las transmisiones de su radio hasta 3,2 km y comenzó a buscar la financiación que necesitaba para construir el primer sistema de radio completo y de éxito comercial.

Inglaterra a principios de 1896

Cuando su propio gobierno italiano no mostró interés en financiar su trabajo, Marconi empacó su laboratorio del ático y se mudó de vuelta a Inglaterra. Poco después de su llegada a Inglaterra a principios de 1896, Marconi, que ahora tiene 22 años, no tuvo problemas para encontrar patrocinadores ansiosos, en particular en la Oficina Postal Británica, donde recibió la ayuda del ingeniero jefe de correos Sir William Preece.

Marconi triunfa en Inglaterra

Durante el resto de 1896, Marconi continuó ampliando el alcance de sus radiotransmisores, a menudo utilizando cometas y globos para elevar sus antenas a mayores alturas. A finales de año, sus transmisores pudieron enviar código Morse hasta 6,4 km a través de la llanura de Salisbury y 14,5 km sobre las aguas del canal de Bristol. En marzo de 1897, Marconi había solicitado sus primeras patentes británicas después de demostrar que su radio era capaz de realizar transmisiones inalámbricas a una distancia de 12 millas (19,3 km).

Una estación transmisora

En junio del mismo año, Marconi erigió una estación transmisora de radio en La Spezia, Italia, que podía comunicarse con los buques de guerra italianos a 11,8 millas (19 km) de distancia. En 1898, una estación de radio inalámbrica que Marconi había construido en la Isla de Wight impresionó a la Reina Victoria al permitir a Su Majestad comunicarse con su hijo Price Edward a bordo del yate real. Para 1899, las señales de radio de Marconi eran capaces de abarcar una porción de 70 millas (113,4 km) del Canal de la Mancha.

Dos barcos estadounidenses

Marconi ganó más notoriedad cuando dos barcos estadounidenses usaron sus radios para transmitir los resultados de las carreras de yates de la Copa América de 1899 a los periódicos de Nueva York. En 1900, la Marconi International Marine Communication Company, Ltd., comenzó a trabajar en el desarrollo de radios para las transmisiones de barco a barco y de barco a tierra.

Los desarrollos anteriores

También en 1900, a Marconi se le concedió su famosa patente británica No. 7777 para mejoras en aparatos de telegrafía inalámbrica. Con el fin de mejorar los desarrollos anteriores en la transmisión de ondas de radio patentados por Sir Oliver Lodge y Nikola Tesla, la patente «Cuatro Sietes» de Marconi permitió que múltiples estaciones de radio transmitieran simultáneamente sin interferir entre sí, transmitiendo en diferentes frecuencias.

Primera transmisión de radio transatlántica

A pesar del alcance cada vez mayor de las radios de Marconi, muchos físicos de la época sostenían que, dado que las ondas de radio viajaban en línea recta, la transmisión de señales más allá del horizonte -como en el Océano Atlántico- era imposible. Marconi, sin embargo, creía que las ondas de radio seguían la curvatura de la tierra. De hecho, ambos eran correctos.

Las señales de radio

Mientras que las ondas de radio viajan en línea recta, rebotan, o «saltan», hacia la tierra cuando golpean las capas ricas en iones de la atmósfera conocidas colectivamente como la ionosfera, aproximándose así a la curva de Marconi. Utilizando este efecto de salto, es posible que las señales de radio se reciban a grandes distancias «sobre el horizonte».

Después de que fracasaran los primeros intentos de Marconi de recibir señales de radio enviadas desde Inglaterra a unas 3.000 millas (4.800 km) de distancia en Cape Cod, Massachusetts, decidió intentar una distancia más corta, desde Poldhu, Cornualles en el extremo suroeste de Inglaterra, hasta St. En Cornwall, el equipo de Marconi encendió un radiotransmisor tan potente que se dice que envió chispas de un pie de largo.

Una cometa al final

Al mismo tiempo, en la cima de Signal Hill, cerca de St. En Terranova, Marconi encendió su receptor conectado a una antena de cable largo que cuelga de una cometa al final de una correa de 500 pies de largo. Aproximadamente a las 12:30 pm del 12 de diciembre de 1901, el receptor de Marconi en Terranova captó grupos de tres puntos de código Morse -la letra S- enviados desde el transmisor en Cornualles, a unas 2.200 millas (3.540 km) de distancia. Este logro marcó el comienzo de rápidos avances en el campo de las comunicaciones por radio y la navegación.

Otros avances

Durante los siguientes 50 años, los experimentos de Marconi condujeron a una mayor comprensión de cómo las señales de radio viajaban, o se «propagaban», alrededor de la Tierra a través de la atmósfera. Mientras navegaba en el transatlántico estadounidense Philadelphia en 1902, Marconi descubrió que podía recibir señales de radio desde una distancia de 700 millas (1.125 km) durante el día y desde 2.000 millas (3.200 km) durante la noche.

Las regiones superiores

Así descubrió cómo el proceso atómico conocido como «ionización», combinado con la luz solar, afecta a la forma en que las ondas de radio son reflejadas de vuelta a la tierra por las regiones superiores de la atmósfera. En 1905, Marconi desarrolló y patentó la antena direccional horizontal, que extendió aún más el alcance de la radio al enfocar la energía del transmisor hacia la ubicación específica del receptor.

La estación de radio Marconi

En 1910, recibió mensajes en Buenos Aires, Argentina, enviados desde Irlanda, a unas 6.000 millas (9.650 km) de distancia. Finalmente, el 23 de septiembre de 1918, dos mensajes enviados desde la estación de radio Marconi en Gales, Inglaterra, fueron recibidos a unas 10.670 millas (17.170 km) de distancia en Sydney, Australia. Para 1910, los equipos radiotelegráficos de la Compañía Marconi, operados por «Hombres Marconi» entrenados, se habían convertido en equipo estándar en prácticamente todos los buques de pasajeros y de carga oceánicos.

Marconi y el desastre del Titanic

Cuando el RMS Titanic se hundió después de chocar con un iceberg justo antes de la medianoche del 14 de abril de 1912, sus operadores telegráficos de la Compañía Marconi, Jack Phillips y Harold Bride, fueron capaces de dirigir el RMS Carpathia a la escena a tiempo para salvar a unas 700 personas. El 18 de junio de 1912, Maroni testificó sobre el papel de la telegrafía inalámbrica en las emergencias marítimas ante un Tribunal de Investigación sobre el hundimiento del Titanic. Al escuchar su testimonio, el Director General de Correos de Gran Bretaña declaró sobre el desastre: «Los que se han salvado, se han salvado gracias a un hombre, el Sr. Marconi… y a su maravilloso invento».

Más tarde la vida y la muerte

En las dos décadas que siguieron al desastre del Titanic, Marconi se esforzó por aumentar el alcance de sus radios, a menudo probándolas mientras navegaba a bordo de su elegante yate de 700 toneladas, el Elettra. En 1923, se unió al partido fascista italiano y fue nombrado miembro del Gran Consejo Fascista por el dictador italiano Benito Mussolini en 1930. En 1935, recorrió Europa y Brasil para defender la invasión de Mussolini a Abisinia.

Una conferencia de 1923

Aunque miembro del Partido Fascista de Italia desde 1923, la pasión de Marconi por la ideología fascista creció durante sus últimos años. En una conferencia de 1923, declaró: «Reclamo el honor de ser el primer fascista en el campo de la radiotelegrafía, el primero que reconoció la utilidad de unir los rayos eléctricos en un haz, como Mussolini fue el primero en el campo político que reconoció la necesidad de unir todas las energías sanas del país en un haz, para la mayor grandeza de Italia».

La Basílica de Santa Croce

Marconi murió de un ataque al corazón a la edad de 63 años el 20 de julio de 1937 en Roma. El gobierno italiano lo honró con un ornamentado funeral de estado, y a las 6 pm del 21 de julio, las estaciones de radio de América, Inglaterra, Italia, y en todos los barcos en el mar emitieron dos minutos de silencio en su honor. Hoy en día, un monumento a Marconi se encuentra en la Basílica de Santa Croce en Florencia, pero está enterrado en Sasso, Italia, cerca de su ciudad natal de Bolonia.

Los físicos Alexander Popov

Sin embargo, a pesar de los logros de Marconi, su designación popularmente aceptada como el «Padre de la Radio» fue y sigue siendo muy discutida. Ya en 1895, los físicos Alexander Popov y Jagdish Chandra Bose habían demostrado el envío y recepción de corto alcance de las ondas de radio. En 1901, el pionero de la electricidad Nikola Tesla afirmó haber desarrollado un telégrafo inalámbrico que funcionaba ya en 1893.

En 1943, la Corte Suprema de los EE.UU. invalidó la versión estadounidense de Marconi de 1904 de su patente británica 7777 -patente estadounidense Nº 763.772-, dictaminando que había sido reemplazada por dispositivos de sintonización de radio desarrollados por Tesla y otros. El fallo condujo a la discusión en curso e indecisa de si Marconi o Nikola Tesla habían realmente inventado la radio.

Honores y premios

Marconi recibió muchos honores en reconocimiento de sus logros. Por el desarrollo de la telegrafía inalámbrica, compartió el Premio Nobel de Física de 1909 con el físico alemán Karl F. Braun, el inventor del tubo de rayos catódicos. En 1919, fue nombrado uno de los delegados italianos con derecho a voto en la conferencia de paz de París tras el fin de la Primera Guerra Mundial. En 1929, Marconi fue nombrado noble y designado para el senado italiano, y en 1930, fue elegido presidente de la Real Academia Italiana.

El micrófono

El 12 de febrero de 1931, Marconi introdujo personalmente la primera transmisión de radio del Vaticano por un Papa, el Papa Pío XI. Con Pío XI de pie junto a él en el micrófono, Marconi declaró, «Con la ayuda de Dios, que pone tantas fuerzas misteriosas de la naturaleza a disposición del hombre, he podido preparar este instrumento que dará a los fieles del mundo entero la alegría de escuchar la voz del Santo Padre.»

 

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