Biografía de Georgia O’Keeffe

Artista estadounidense

Georgia O’Keeffe (15 de noviembre de 1887-6 de marzo de 1986) fue una artista modernista americana cuyas audaces pinturas semi-abstractas llevaron al arte americano a una nueva era. Es más conocida por sus descarnadas imágenes  de flores y paisajes icónicos del sudoeste americano, donde se estableció durante la segunda mitad de su vida. Nombre completo: Georgia Totto O’Keeffe. Conocido por: Artista modernista americana, hecha famosa por sus pinturas de flores y huesos.

Hechos rápidos: Georgia O’Keeffe

Nació: 15 de noviembre de 1887 en Sun Prairie, Wisconsin. Los padres: Francis O’Keeffe e Ida Totto. Murió: 6 de marzo de 1986 en Santa Fe, Nuevo México. Educación: Escuela del Instituto de Arte de Chicago, Liga de Estudiantes de Arte, Colegio de Profesores, Universidad de Columbia. Médiums: Pintura. Movimiento artístico: Modernismo. Obras seleccionadas: Evening Star III (1917), City Night (1926), Black Iris (1926), Cow’s Skull: Rojo, blanco y azul (1931), Cielo sobre las nubes IV (1965).

Premios y honores: Medalla Edward MacDowell (1972), Medalla Presidencial de la Libertad (1977), Medalla Nacional de las Artes (1985). Esposa: Alfred Stieglitz (1924-1946). Cita destacada: «Cuando tomas una flor en tu mano y la miras de verdad, es tu mundo por el momento.  Quiero darle ese mundo a alguien más. La mayoría de la gente de la ciudad se apresura a hacerlo, así que no tienen tiempo de mirar una flor.

Un deseo femenino

Quiero que la vean, quieran o no». Aunque O’Keeffe a menudo rechazó la interpretación, sus pinturas han sido descritas como el retrato de un deseo femenino desatado, ya que los huecos de la flora que pintó han sido interpretados como una referencia velada a la sexualidad femenina. En realidad, la obra de O’Keeffe va mucho más allá de la simple interpretación de sus pinturas de flores, y más bien se le debe atribuir su contribución mucho más significativa a la formación de una forma de arte exclusivamente americana.

Vida temprana (1887-1906)

Georgia O’Keeffe nació en 1887 en Sun Prairie, Wisconsin, de inmigrantes húngaros e irlandeses, siendo la hija mayor de siete hijos. Los padres de O’Keeffe eran, para muchos observadores, una extraña pareja: su matrimonio fue la unión entre el trabajador granjero irlandés Francis O’Keeffe y una sofisticada dama europea (de la que se dice que desciende de la aristocracia), Ida Totto, que nunca perdió el aplomo y el orgullo que heredó de su abuelo húngaro.

La vida artística

Sin embargo, los dos criaron al joven O’Keeffe para que fuera independiente y curioso, un ávido lector y explorador del mundo. Aunque la vida artística acabaría reclamando a la hija mayor de los O’Keeffe, se identificó para siempre con la actitud relajada y trabajadora de su padre y siempre tuvo afecto por los espacios abiertos del Medio Oeste americano. La educación fue siempre una prioridad para sus padres, y por lo tanto, todas las chicas O’Keeffe fueron bien educadas.

Una habilidad artística

O’Keeffe exhibió una habilidad artística desde muy temprano en su vida (aunque aquellos que la conocieron en su juventud pueden haber insistido en que su hermana menor Ida -que también llegó a ser pintora- era la más naturalmente dotada). Asistió a la escuela de arte en el Instituto de Arte de Chicago, la Liga de Estudiantes de Arte y la Escuela de Maestros de Columbia, y recibió clases de los influyentes pintores Arthur Dow y William Merritt Chase.

Trabajos e influencias tempranas (1907-1916)

O’Keeffe se trasladó a Nueva York en 1907 para asistir a las clases de la Liga de Estudiantes de Arte, que le servirían como su primera introducción al mundo del arte moderno. En 1908, los bocetos de Auguste Rodin fueron expuestos en Nueva York por el fotógrafo y galerista modernista Alfred Stieglitz. Dueño de la legendaria Galería 291, Stieglitz fue un visionario y se le atribuye en gran medida la introducción de los Estados Unidos al modernismo, con el trabajo de artistas como Rodin, Henri Matisse y Pablo Picasso.

Los círculos artísticos

Aunque Stieglitz era adorado en los círculos artísticos de los que formaba parte O’Keeffe en el Columbia Teachers College (donde comenzó a estudiar en 1912), la pareja no se presentó formalmente hasta casi diez años después de que el pintor visitara por primera vez la galería. En 1916, mientras Georgia enseñaba arte a los estudiantes de Carolina del Sur, Anita Pollitzer, una gran amiga de O’Keeffe de la Escuela de Maestros con la que mantenía una frecuente correspondencia, trajo algunos dibujos para mostrarlos a Stieglitz.

La vida del artista

Al verlos, (según el mito) dijo: «Por fin una mujer en papel». Aunque probablemente apócrifo, esta historia revela una interpretación de la obra de O’Keeffe que la seguiría más allá de la vida del artista, como si la feminidad del artista fuera innegable con sólo mirar la obra. Aunque Stieglitz había estado casado con otra mujer durante décadas (con la que tuvo una hija), comenzó un romance con O’Keeffe, 24 años menor que él.

Relación con Alfred Stieglitz (1916-1924)

La pareja se enamoró profundamente, ya que ambos estaban conmovidos por su compromiso mutuo con el arte. O’Keeffe fue acogido por la familia Stieglitz, a pesar de la naturaleza ilícita de su relación. Antes de que su relación comenzara, Stieglitz había renunciado en gran medida a su trabajo fotográfico. Sin embargo, el amor que encontró con O’Keeffe encendió en él una pasión creativa, y Stieglitz consideró a O’Keeffe como una musa, produciendo más de 300 imágenes de ella a lo largo de su vida juntos.

Una muestra de galería en 1921

Exhibió más de 40 de estas obras en una muestra de galería en 1921, su primera exposición en muchos años. La pareja se casó en 1924, después de que la primera esposa de Stieglitz pidiera el divorcio. O’Keeffe empezó a recibir grandes elogios después de sólo dos años en Nueva York. Su trabajo fue ampliamente escrito y a menudo fue la comidilla de la ciudad, ya que la revelación de la perspectiva de una mujer (por mucho que los críticos leyeran esa perspectiva en la obra) en el lienzo era cautivadora.

Carrera madura

O’Keeffe, sin embargo, no creía que los críticos la hubieran convencido, y en un momento dado invitó a Mabel Dodge, una conocida, a escribir sobre su trabajo. Se enfureció con las interpretaciones freudianas de su trabajo como expresiones de una profunda sexualidad. Estas opiniones la siguieron en su cambio de la abstracción a sus icónicas pinturas de flores, en las que las flores individuales llenaban el lienzo a corta distancia.  (Dodge finalmente escribió sobre el trabajo de O’Keeffe, pero el resultado no fue el esperado por el artista).

Producía mucho trabajo,

Aunque la Galería 291 cerró en 1917, Stieglitz abrió otra galería, que llamó La Galería Íntima, en 1925. Como O’Keeffe trabajaba rápidamente y producía mucho trabajo, exhibía anualmente en una muestra individual de la galería. Cada año, O’Keeffe y su marido pasaban el verano en el lago George con la familia de Stieglitz, un arreglo que frustraba a la artista, que prefería controlar su entorno y tener largos períodos de paz y tranquilidad para poder pintar.

Nuevo México

En 1929, O’Keeffe finalmente se había cansado de estos veranos en el norte del estado de Nueva York. Su última exposición en Nueva York no había sido recibida con la misma aclamación de la crítica, y por lo tanto la artista sintió la necesidad de escapar de las presiones de la ciudad, que nunca había amado de la manera en que amaba el Oeste Americano, donde había pasado gran parte de sus 20 años enseñando arte.

Bodegones de calaveras

Cuando un amigo artista la invitó a la ciudad de Taos, que ya era una próspera colonia de artistas, decidió ir. El viaje cambiaría su vida. Volvería cada verano, sin su marido. Allí pintó el paisaje, así como bodegones de calaveras y flores. En 1930, la Galería Íntima cerró, sólo para ser reemplazada por otra galería de Stieglitz llamada Un Lugar Americano, y apodada simplemente «El Lugar».

A mitad de carrera

O’Keeffe también exhibiría sus obras allí. En esa época, Stieglitz comenzó una relación íntima con el asistente de la galería, una amistad que causó gran angustia a Georgia. Sin embargo, continuó mostrando su trabajo en el lugar y descubrió que la Gran Depresión no tuvo un efecto significativo en las ventas de sus pinturas. En 1943, O’Keeffe tuvo su primera retrospectiva en un gran museo, en el Instituto de Arte de Chicago, donde había tomado clases de arte en 1905.

El simbolismo de mostrar

Como nativo del Medio Oeste, el simbolismo de mostrar en la institución más significativa de la región no se perdió en el artista. Sin embargo, su éxito se vio empañado por las dificultades con la salud de su marido. Veinticuatro años mayor que O’Keeffe, Stieglitz comenzó a disminuir su ritmo mucho antes que su esposa. Debido a su débil corazón, dejó su cámara en 1938, habiendo tomado la última imagen de su esposa.

La solemnidad esperada

En 1946, Alfred Stieglitz murió. O’Keeffe tomó su muerte con la solemnidad esperada y se le encargó que se ocupara de su patrimonio, que logró colocar en algunos de los mejores museos de América. Sus papeles fueron a la Universidad de Yale. En 1949, Georgia O’Keeffe se trasladó de forma permanente al Rancho Fantasma, donde había comprado una propiedad en 1940, y donde pasaría el resto de su vida.

Ghost Ranch and Later Life

No se puede subestimar la conexión espiritual que O’Keeffe tenía con esta tierra de América occidental, de la que sintió vibraciones en su juventud como profesora en Texas. Describió a Nuevo México como el paisaje que había estado esperando toda su vida. El éxito, por supuesto, continuó siguiéndola. En 1962, fue elegida para la prestigiosa Academia Americana de Artes y Letras, tomando el lugar del recientemente fallecido poeta E.E. Cummings.

La atención directa

En 1970, apareció en la portada de la revista Life. De hecho, su imagen apareció tan a menudo en la prensa que a menudo fue reconocida en público, aunque ella evitó la atención directa. Las exposiciones de los museos (incluida una retrospectiva en el Museo Whitney de Arte Americano en 1970) eran frecuentes, así como numerosos honores, entre ellos la Medalla de la Libertad del Presidente Gerald Ford (1977) y la Medalla Nacional de las Artes (1985) del Presidente Ronald Reagan.

En 1971, O’Keeffe comenzó a perder la vista, un hecho devastador para una mujer cuya carrera dependía de ello. Sin embargo, la artista siguió pintando, a veces con la ayuda de asistentes de estudio. Más tarde, ese mismo año, un joven llamado Juan Hamilton se presentó en su puerta para ayudarla a empacar sus pinturas. Los dos desarrollaron una profunda amistad, pero no sin causar escándalo en el mundo del arte.

Su antigua marchante Doris Bry

O’Keeffe terminó por romper los lazos con su antigua marchante Doris Bry, debido a su conexión con el joven Hamilton, y permitió que gran parte de las decisiones de su patrimonio fueran tomadas por su nuevo amigo. Georgia O’Keeffe murió en 1986 a la edad de 98 años. Gran parte de su patrimonio quedó en manos de Juan Hamilton, lo que causó una gran controversia entre los amigos y la familia de O’Keeffe.

Legado

Él legó gran parte a museos y bibliotecas y sirve en calidad de asesor de la Fundación Georgia O’Keeffe.Georgia O’Keeffe sigue siendo celebrada como pintora. El Museo Georgia O’Keeffe, el primer museo dedicado a la obra de una sola artista, abrió sus puertas en Santa Fe y Abiquiu, Nuevo México, en 1997. Los papeles de Georgia O’Keeffe se encuentran en la Biblioteca de Libros Raros y Manuscritos Beinecke de la Universidad de Yale, donde también residen los papeles de Stieglitz. Ha habido decenas de exposiciones en museos dedicadas a la obra de Georgia O’Keeffe, incluida una retrospectiva a gran escala en la Tate Modern en 2016, así como un estudio de la ropa y los efectos personales del artista en el Museo de Brooklyn en 2017.

 

Leave a Reply

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *