Biografía de George Creel

Un reportero de periódico

George Creel (1 de diciembre de 1876-2 de octubre de 1953) fue un reportero de periódico, político y autor que, como presidente del Comité de Información Pública de los Estados Unidos durante la Primera Guerra Mundial, trató de obtener el apoyo del público para el esfuerzo bélico y dio forma a la publicidad y los esfuerzos de propaganda del gobierno durante los años siguientes.

Hechos rápidos: George Creel

Nombre completo: George Edward Creel. Conocido por: Periodista de investigación americana, autor, político y funcionario del gobierno. Nació el 1 de diciembre de 1876 en el condado de Lafayette, Missouri. Los padres: Henry Creel y Virginia Fackler Creel. Murió: 2 de octubre de 1953 en San Francisco, California. La educación: Mayormente educado en casa. Obras publicadas: Cómo nos anunciamos en América (1920).

Comité de Información Pública de EE.UU.

Logros clave: Presidente del Comité de Información Pública de EE.UU. (1917-1918). Cónyuges: Blanche Bates (1912-1941), Alice May Rosseter (1943-1953). Niños: George Creel Jr. (hijo) y Frances Creel (hija). Cita destacada: «No lo llamamos propaganda, porque esa palabra, en manos alemanas, había llegado a asociarse con el engaño y la corrupción.» George Edward Creel nació el 1 de diciembre de 1876, en el condado de Lafayette, Missouri, hijo de Henry Creel y Virginia Fackler Creel, que tuvieron tres hijos, Wylie, George y Richard Henry.

Vida temprana y educación

A pesar de ser hijo de un rico esclavista sureño, el padre de George, Henry, no se adaptó a la vida después de la Guerra Civil. Dejado sin un centavo por varios intentos fallidos de agricultura, Enrique se sumió en el alcoholismo. La madre de George, Virginia, mantenía a la familia cosiendo y operando una pensión en Kansas City. Después de que la pensión fracasara, la familia se mudó a Odessa, Missouri.

El movimiento de sufragio femenino

Creel se inspiró en su madre, diciendo a menudo: «Sabía que mi madre tenía más carácter, cerebro y competencia que cualquier hombre que haya vivido». Su admiración por los sacrificios de su madre para mantener a la familia llevó a Creel a apoyar el movimiento de sufragio femenino más tarde en su vida. Educado en casa por su madre, Creel adquirió conocimientos de historia y literatura y más tarde asistió a la Universidad de Odessa en Odessa, Missouri, durante menos de un año.

Carrera: Reportero, Reformador, Propagandista

En 1898, Creel consiguió su primer trabajo como reportero en el periódico Kansas City World ganando 4 dólares a la semana. Poco después de ser ascendido a escribir artículos de fondo, fue despedido por negarse a escribir un artículo que consideraba que podría avergonzar a un prominente empresario local cuya hija se había fugado con el conductor de autobús de la familia.

La publicación de su propio periódico

Después de una breve estancia en Nueva York, Creel regresó a Kansas City en 1899 para unirse a su amigo Arthur Grissom en la publicación de su propio periódico, el Independent. Cuando Grissom se fue, Creel transformó el Independent en una plataforma para promover los derechos de la mujer, el trabajo organizado y otras causas del Partido Demócrata.

Candidato presidencial

Creel regaló el Independent en 1909 y se mudó a Denver, Colorado, para trabajar escribiendo editoriales para el Denver Post. Después de renunciar al Post, trabajó para The Rocky Mountain News de 1911 a 1912, escribiendo editoriales apoyando al entonces candidato presidencial Woodrow Wilson y exigiendo reformas políticas y sociales en Denver. En junio de 1912, el alcalde reformista de Denver, Henry J. Arnold, nombró a Creel como Comisionado de Policía de Denver.

Presidente Wilson

Aunque sus agresivas campañas de reforma causaron disensiones internas que finalmente hicieron que lo despidieran, fue elogiado a nivel nacional como vigilante y defensor del pueblo. En 1916, Creel se lanzó a la exitosa campaña de reelección del presidente Wilson. Trabajando para el Comité Nacional Demócrata, escribió artículos y entrevistas apoyando la plataforma de Wilson.

El espectro de la censura

Poco después de que EE.UU. entrara en la Primera Guerra Mundial en 1917, Creel supo que muchos líderes militares habían instado al gobierno de Wilson a presionar para que se censurara estrictamente cualquier crítica a la guerra por parte de los medios de comunicación. Preocupado por el espectro de la censura, Creel envió al presidente Wilson una carta argumentando una política de «expresión, no de supresión» de la prensa. A Wilson le gustaron las ideas de Creel y lo nombró presidente del Comité de Información Pública (CPI), una agencia federal independiente especial en tiempos de guerra.

El trabajo de Creel

El CPI tenía como objetivo reforzar el apoyo del público americano al esfuerzo bélico a través de la difusión de propaganda cuidadosamente elaborada en periódicos, revistas, programas de radio, películas y discursos. Aunque popular entre el público, el trabajo de Creel en la CPI fue criticado por varios de sus colegas periodistas por exagerar los informes de los éxitos militares de los EE.UU. mientras que suprimía las noticias malas o poco halagüeñas sobre el esfuerzo de guerra.

Relaciones públicas

Con la firma del Armisticio con Alemania el 11 de noviembre de 1918, la CPI fue disuelta. Bajo la dirección de Creel, la CPI fue considerada como el esfuerzo de relaciones públicas más exitoso de la historia. En 1920, Creel se unió a la revista Collier’s como escritor de artículos de fondo, y finalmente se trasladó a San Francisco, California, en 1926. Durante la década de 1920, Creel fue autor de varios libros, entre ellos «How We Advertised America», una obra que relata el éxito del CPI en la entrega del «Evangelio del americanismo».

Creel volvió a la política en 1934 postulándose sin éxito contra el autor Upton Sinclair en las primarias demócratas para gobernador de California. En 1935, el presidente Franklin D. Roosevelt lo nombró presidente de la Junta Consultiva Nacional de la Administración para el Progreso de las Obras de la era del Nuevo Trato (WPA). Como principal representante de los Estados Unidos en la Exposición Internacional del Golden Gate de 1939 en San Francisco, Creel ayudó a México a crear su propio Ministerio de Información Pública y Propaganda.

Vida personal

Creel estuvo casado con la actriz Blanche Bates desde noviembre de 1912 hasta su muerte en diciembre de 1941. La pareja tuvo dos hijos, un hijo llamado George Jr. y una hija llamada Frances. En 1943, se casó con Alice May Rosseter. La pareja permaneció unida hasta la muerte de George en 1953. Durante sus últimos años, Creel continuó escribiendo libros, incluyendo sus memorias «Rebel at Large»: Recuerdos de cincuenta años de vida en común». George Creel murió en San Francisco, California, el 2 de octubre de 1953, y está enterrado en el cementerio de Mount Washington en Independence, Missouri.

 

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