Biografía de Fulgencio Batista

Presidente y Dictador de Cuba

Fulgencio Batista (16 de enero de 1901-6 de agosto de 1973) fue un oficial del ejército cubano que llegó a la presidencia en dos ocasiones, de 1940 a 1944 y de 1952 a 1958. También ejerció una gran influencia nacional de 1933 a 1940, aunque en esa época no ocupó ningún cargo electivo. Tal vez se le recuerde más como el presidente cubano que fue derrocado por Fidel Castro y la Revolución Cubana de 1953-1959.

Hechos rápidos: Fulgencio Batista

Conocido por: Presidente de Cuba, 1940-1944 y 1952-1958. Nació el 16 de enero de 1901 en Banes, Cuba. Los padres: Belisario Batista Palermo y Carmela Zaldívar Gonzáles (1886-1916). Murió: el 6 de agosto de 1973 en Guadalmina, España. Educación: Escuela primaria cuáquera en Banes, 4º grado. Cónyuge(s): Elisa Godínez (m. 19261946); Marta Fernández Miranda (m. 1946-1973). Niños: 8.

Vida temprana

Fulgencio Batista nació Rubén Fulgencio Batista Zaldívar el 16 de enero de 1901, el primero de los cuatro hijos de Belisario Batista Palermo y Carmela Zaldívar Gonzáles, en la sección de Veguitas de Banes, en la provincia de Oriente nordeste de Cuba. Belisario había luchado en la guerra de independencia cubana contra España bajo el mando del General José Maceo, y era un cortador de caña de azúcar empleado por un contratista local de la United Fruit Company.

La relación entre Fulgencio Batista

La familia era pobre y la relación entre Fulgencio Batista y su padre no era buena, por lo que Fulgencio se encargó de criar, educar y cuidar a sus hermanos menores Juan (n. 1905), Hermelindo (n. 1906) y Francisco (n. 1911). Fulgencio comenzó a estudiar a la edad de 10 años en la escuela cuáquera de Banes cuando se abrió en septiembre de 1911. Los estudiantes, en su mayoría cubanos, fueron enseñados en español, y Batista se graduó en 1913 con una educación de cuarto grado.

Los campos de caña de azúcar

Luego trabajó en los campos de caña de azúcar con su padre. Durante la temporada baja, trabajó en una variedad de pequeños trabajos en la ciudad, incluyendo como aprendiz de un barbero y un sastre. Su madre murió en 1916; al año siguiente, a la edad de 15 años, Fulgencio Batista se escapó de su casa. Entre 1916 y 1921, Batista se encontraba frecuentemente en la indigencia, a menudo sin hogar, y viajó mientras trabajaba en una extraña variedad de empleos hasta que consiguió un trabajo con el ferrocarril de Ferrocarriles del Norte en la provincia de Camagüey.

Unirse a las Fuerzas Armadas

Enviaba dinero a casa cuando podía, pero estuvo a punto de morir en un accidente en el ferrocarril que lo dejó hospitalizado durante varias semanas y le dejó cicatrices de por vida. A pesar de que había fiestas nocturnas, bebida y mujeriegos entre los empleados del ferrocarril, Batista raramente asistía y en cambio era recordado como un lector voraz.

En 1921, Batista se alistó en el ejército cubano y se unió al Primer Batallón de la 4ª Infantería en La Habana el 14 de abril de 1921. El 10 de julio de 1926 se casó con Elisa Godínez Gómez (1905-1993); tendrían tres hijos (Rubén, Mirta y Elisa). Batista fue nombrado sargento en 1928 y trabajó como taquígrafo del ejército para el jefe de estado mayor del general Machado, el general Herrera.

Colapso del Gobierno de Machado

Batista era un joven sargento del ejército cuando el gobierno represivo del general Gerardo Machado se desmoronó en 1933. El carismático Batista organizó la llamada «Rebelión del Sargento» de suboficiales y tomó el control de las fuerzas armadas. Al hacer alianzas con grupos estudiantiles y sindicatos, Batista pudo ponerse en una posición en la que gobernaba efectivamente el país. Finalmente rompió con los grupos estudiantiles, incluyendo el Directorio Revolucionario (un grupo activista estudiantil) y se convirtieron en sus enemigos implacables.

Primer mandato presidencial, 1940-1944

En 1938, Batista ordenó una nueva constitución y se presentó a la presidencia. En 1940 fue elegido presidente en unas elecciones algo torcidas, y su partido obtuvo la mayoría en el Congreso. Durante su mandato, Cuba entró formalmente en la Segunda Guerra Mundial del lado de los Aliados. Aunque presidió durante un tiempo relativamente estable y la economía era buena, fue derrotado en las elecciones de 1944 por el doctor Ramón Grau.

La Primera Dama de Cuba

Su esposa Elisa fue la Primera Dama de Cuba, pero en octubre de 1945 se divorció de ella y seis semanas después se casó con Marta Fernández Miranda (1923-2006). Con el tiempo tendrían cinco hijos juntos (Jorge Luis, Roberto Francisco, Fulgencio José, y Marta Maluf, Carlos Manuel). Batista y su nueva esposa se mudaron a Daytona Beach en los Estados Unidos por un tiempo antes de decidir volver a la política cubana. Fue elegido senador en 1948 y regresaron a Cuba.

Regreso a la Presidencia

Estableció el Partido de Acción Unitaria y se presentó a la presidencia en 1952, asumiendo que la mayoría de los cubanos lo habían extrañado durante sus años de ausencia. Pronto, se hizo evidente que perdería: se presentó en un lejano tercer puesto a Roberto Agramonte del Partido Ortodoxo y al Dr. Carlos Hevia del Partido Auténtico. Temeroso de perder por completo su debilitamiento en el poder, Batista y sus aliados en el ejército decidieron tomar el control del gobierno por la fuerza.

La partida de Batista

Batista tenía un gran apoyo. Muchos de sus antiguos compinches en el ejército habían sido eliminados o pasados por alto para su promoción en los años posteriores a la partida de Batista: se sospecha que muchos de estos oficiales pueden haber seguido adelante con la toma de posesión aunque no hayan convencido a Batista de seguir adelante con ella. En la madrugada del 10 de marzo de 1952, unos tres meses antes de las elecciones, los conspiradores tomaron en silencio el control del complejo militar de Camp Columbia y el fuerte de La Cabaña.

La embajada de México

Puntos estratégicos como ferrocarriles, estaciones de radio y servicios públicos fueron ocupados. El presidente Carlos Prío, al enterarse demasiado tarde del golpe, trató de organizar una resistencia pero no pudo: terminó pidiendo asilo en la embajada de México.Batista se reafirmó rápidamente, colocando a sus viejos compinches en posiciones de poder.

La toma de poder

Justificó públicamente la toma de poder diciendo que el Presidente Prío había intentado dar su propio golpe de estado para mantenerse en el poder. El joven abogado Fidel Castro intentó llevar a Batista a los tribunales para que respondiera por la toma ilegal, pero se frustró: decidió que los medios legales para eliminar a Batista no funcionarían. Muchos países latinoamericanos reconocieron rápidamente al gobierno de Batista y el 27 de mayo los Estados Unidos también extendieron el reconocimiento formal.

Fidel Castro y la revolución

Castro, que probablemente habría sido elegido para el Congreso si se celebraban las elecciones, se enteró de que no había manera de destituir legalmente a Batista y empezó a organizar una revolución. El 26 de julio de 1953, Castro y un puñado de rebeldes atacaron los cuarteles del ejército en el Moncada, encendiendo la Revolución Cubana. El ataque fracasó y Fidel y Raúl Castro fueron encarcelados, pero les llamó mucho la atención.

Los rebeldes capturados

Muchos de los rebeldes capturados fueron ejecutados en el lugar, lo que resultó en una gran cantidad de prensa negativa para el gobierno. En prisión, Fidel Castro comenzó a organizar el movimiento del 26 de julio, llamado así por la fecha del asalto al Moncada. Batista había sido consciente de la creciente estrella política de Castro durante algún tiempo y una vez incluso le dio a Castro un regalo de bodas de 1.000 dólares en un intento de mantenerlo amistoso.

Los hermanos Castro

Después de Moncada, Castro fue a la cárcel, pero no antes de hacer público su propio juicio sobre la toma de poder ilegal. En 1955 Batista ordenó la liberación de muchos prisioneros políticos, incluyendo los que habían atacado a Moncada. Los hermanos Castro fueron a México para organizar la revolución. La época de Batista fue una edad de oro del turismo en Cuba. Los norteamericanos acudían a la isla para relajarse y alojarse en los famosos hoteles y casinos.

La Cuba de Batista

La mafia americana tenía una fuerte presencia en La Habana, y Lucky Luciano vivió allí durante un tiempo. El legendario mafioso Meyer Lansky trabajó con Batista para completar proyectos, incluyendo el hotel Havana Riviera. Batista se llevó una gran parte de las ganancias del casino y acumuló millones. A los famosos les gustaba visitar y Cuba se convirtió en sinónimo de un buen momento para los veraneantes. Actos encabezados por celebridades como Ginger Rogers y Frank Sinatra actuaron en los hoteles. Incluso el vicepresidente americano Richard Nixon lo visitó.

Los pobres cubanos

Fuera de La Habana, sin embargo, las cosas eran sombrías. Los pobres cubanos no veían mucho beneficio en el auge del turismo y cada vez más sintonizaban las emisiones de radio de los rebeldes. A medida que los rebeldes en las montañas ganaban fuerza e influencia, la policía y las fuerzas de seguridad de Batista se volcaron cada vez más en la tortura y el asesinato en un esfuerzo por erradicar la rebelión. Las universidades, centros tradicionales de disturbios, fueron cerradas.

La salida del poder

En México, los hermanos Castro encontraron muchos cubanos desilusionados dispuestos a luchar por la revolución. También recogieron al doctor argentino Ernesto «Che» Guevara. En noviembre de 1956, volvieron a Cuba a bordo del yate Granma. Durante años libraron una guerra de guerrillas contra Batista. Al movimiento del 26 de julio se unieron otros dentro de Cuba que hicieron su parte para desestabilizar la nación: el Directorio Revolucionario, el grupo estudiantil que Batista había alienado años antes, casi lo asesina en marzo de 1957.

La columna del Che Guevara

Castro y sus hombres controlaban enormes secciones del país y tenían su propio hospital, escuelas y estaciones de radio. A finales de 1958 estaba claro que la Revolución Cubana ganaría, y cuando la columna del Che Guevara capturó la ciudad de Santa Clara, Batista decidió que era hora de irse. El 1 de enero de 1959 autorizó a algunos de sus oficiales a tratar con los rebeldes y él y su esposa huyeron, llevándose presuntamente millones de dólares.

Muerte

El rico presidente exiliado nunca regresó a la política, a pesar de que sólo tenía 50 años cuando huyó de Cuba. Finalmente se instaló en Portugal y trabajó para una compañía de seguros. También escribió varios libros y murió el 6 de agosto de 1973 en Guadalmina, España. Dejó ocho hijos, y uno de sus nietos, Raoul Cantero, se convirtió en juez de la Corte Suprema de Florida.

Legado

Batista era corrupto, violento y estaba fuera de contacto con su gente (o quizás simplemente no le importaban). Sin embargo, en comparación con otros dictadores como los somozas de Nicaragua, los duvalíes de Haití o incluso Alberto Fujimori del Perú, era relativamente benigno. Gran parte de su dinero se ganaba aceptando sobornos y pagos de extranjeros, como su porcentaje del botín de los casinos.

E asesinato de rivales

Por lo tanto, saqueó menos fondos del Estado que otros dictadores. Con frecuencia ordenaba el asesinato de rivales políticos prominentes, pero los cubanos comunes y corrientes tenían poco que temer de él hasta que comenzó la revolución, cuando sus tácticas se volvieron cada vez más brutales y represivas. La Revolución Cubana no fue tanto el resultado de la crueldad, corrupción e indiferencia de Batista como de la ambición de Fidel Castro.

El camino de Castro

El carisma, la convicción y la ambición de Castro son singulares: habría llegado a la cima o habría muerto en el intento. Batista se interpuso en el camino de Castro, así que lo eliminó. Eso no quiere decir que Batista no ayudara mucho a Castro. En la época de la revolución, la mayoría de los cubanos despreciaban a Batista, con la excepción de los muy ricos que compartían el botín.

Si hubiera compartido las nuevas riquezas de Cuba con su pueblo, organizado el retorno a la democracia y mejorado las condiciones de los cubanos más pobres, la revolución de Castro podría no haberse afianzado nunca. Incluso los cubanos que han huido de la Cuba de Castro y que constantemente se rebelan contra él raramente defienden a Batista: tal vez lo único en lo que están de acuerdo con Castro es que Batista tenía que irse.

 

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