Biografía de Frederic Edwin Church

Pintor americano

Frederic Edwin Church (1826-1900) fue un pintor de paisajes americano conocido como una parte significativa del movimiento de la Escuela del Río Hudson. Es más conocido por sus pinturas a gran escala de escenas naturales. Las montañas, las cascadas y el impacto de la luz del sol crean un drama cuando se ven las obras de Church. En su apogeo, fue uno de los pintores más famosos de América.

Hechos rápidos: Frederic Edwin Church

Conocido por: Pintor paisajista americano. El movimiento: Escuela del Río Hudson. Nació: 4 de mayo de 1826 en Hartford, Connecticut. Los padres: Eliza y Joseph Church. Murió: 7 de abril de 1900 en la ciudad de Nueva York, Nueva York. Esposa: Isabel Carnes. Obras selectas: «Cotopaxi» (1855), «Corazón de los Andes» (1859), «Estación de lluvias en los trópicos» (1866) Cita destacada: «Imagina este templo de hadas ardiendo como la luz del sol entre esas salvajes rocas negras.»

La vida temprana y la educación

Nacido en Hartford, Connecticut, a principios del siglo XIX, Frederic Edwin Church era descendiente directo de un pionero puritano que formó parte de la expedición de Thomas Hooker que fundó la ciudad de Hartford en 1636. Su padre era un exitoso hombre de negocios que trabajaba como platero y joyero, así como en la junta directiva de múltiples operaciones financieras.

La familia de la Iglesia

Debido a la riqueza de la familia de la Iglesia, Frederic pudo empezar a estudiar arte en serio cuando era adolescente. Church comenzó a estudiar con el paisajista Thomas Cole en 1844. Cole fue considerado uno de los fundadores de la Escuela de Pintores del Río Hudson. Decía que la joven Church tenía «el mejor ojo para el dibujo del mundo». Mientras estudiaba con Cole, Frederic Edwin Church viajó por su Nueva Inglaterra natal y Nueva York para dibujar sitios como East Hampton, Long Island, la Casa de la Montaña Catskill y los Berkshires.

La Academia Nacional de Diseño

Vendió su primer cuadro, «Hooker’s Party Coming to Hartford», en 1846 por 130 dólares. Muestra la llegada al futuro emplazamiento de Hartford, Connecticut. En 1848, la Academia Nacional de Diseño eligió a Frederic Edwin Church como su asociado más joven y lo promovió a miembro de pleno derecho un año después. Siguió la tradición de su mentor Thomas Cole y tomó estudiantes. Entre los primeros estaban el periodista William James Stillman y el pintor Jervis McEntee.

Escuela del Río Hudson

La Escuela del Río Hudson fue un movimiento de arte americano del siglo XIX caracterizado por pintar una visión romántica de los paisajes americanos. Inicialmente, la mayoría de las obras mostraban escenas del valle del río Hudson y sus alrededores, incluyendo los Catskills y las montañas Adirondack. Los historiadores de arte atribuyen a Thomas Cole la fundación del movimiento de la Escuela del Río Hudson.

El valle del río Hudson

Visitó por primera vez el valle del río Hudson en 1825 y se adentró en los Catskills orientales para pintar paisajes. Las pinturas de la Escuela del Río Hudson se caracterizan por un sentido de armonía entre los humanos y la naturaleza. Muchos de los artistas creían que el estado natural del paisaje americano era un reflejo de Dios. Frederic Edwin Church era uno de los estudiantes favoritos de Cole, y se encontró en el centro de la segunda generación de artistas de la Escuela del Río Hudson cuando Cole murió repentinamente en 1848.

El mismo estilo de la Escuela del Río Hudson

La segunda generación pronto comenzó a viajar a otras partes del mundo y a pintar paisajes de países extranjeros en el mismo estilo de la Escuela del Río Hudson. Además de su maestro Thomas Cole, Church vio al naturalista alemán Alexander von Humboldt como una inspiración prominente. Otras influencias incluían al crítico de arte inglés John Ruskin. Instó a los artistas a ser cuidadosos observadores de la naturaleza y a representar cada detalle con precisión. Durante sus frecuentes viajes a Londres, Inglaterra, Church seguramente habría visto los célebres paisajes de J.M.W. Turner.

Ecuador y los Andes

Frederic Edwin Church se estableció en Nueva York en 1850. Construyó una carrera financieramente exitosa vendiendo sus pinturas, y pronto fue uno de los artistas más conocidos de los Estados Unidos. Hizo dos viajes a Sudamérica en 1853 y 1857, pasando la mayor parte de su tiempo en y cerca de Quito, Ecuador. Church hizo el primer viaje con el líder empresarial Cyrus West Field, conocido por su papel en el tendido del primer cable telegráfico bajo el Océano Atlántico, quien esperaba que las pinturas de Church atrajeran a otros a invertir en proyectos empresariales sudamericanos.

Las pinturas más conocidas de Church

Como resultado de los viajes, Church produjo múltiples pinturas de las áreas que exploró. Una de las pinturas más conocidas de Church de este período es la enorme obra «Corazón de los Andes». El cuadro tiene casi tres metros de ancho y más de un metro y medio de alto. El tema es un compuesto de los lugares que Church vio en sus viajes. La montaña nevada en la distancia es el monte Chimborazo, el pico más alto del Ecuador.

Una iglesia colonial española aparece en la pintura así como dos indígenas ecuatorianos de pie junto a una cruz. «Corazón de los Andes» causó sensación cuando se exhibió, y Church, el talentoso empresario, dispuso que se mostrara en ocho ciudades a ambos lados del Océano Atlántico. Sólo en la ciudad de Nueva York, 12.000 personas pagaron una cuota de 25 centavos para ver la pintura.

Los artistas más famosos del mundo

A principios de 1860, Frederic Edwin Church era uno de los artistas más famosos del mundo. Vendió el cuadro por 10.000 dólares. En ese momento, era el precio más alto que se había pagado por un cuadro de un artista americano vivo. En 1860, Church compró una granja en Hudson, Nueva York, a la que llamó Olana. También se casó con Isabel Carnes. A finales de la década, Church comenzó a viajar de nuevo con su esposa y sus cuatro hijos.

Viajes por el mundo

La familia Church viajó a lo largo y ancho. Visitaron Londres, París, Alejandría, Egipto, y Beirut, Líbano. Mientras su familia permanecía en la ciudad, Church viajó a lomos de un camello con el misionero David Stuart Dodge para ver la antigua ciudad de Petra en el desierto de Jordania. El artista creó bocetos de muchos de los lugares que visitó y luego los convirtió en pinturas terminadas una vez que regresó a casa.

Tema de sus pinturas

Church no siempre se basó en sus propias experiencias como tema de sus pinturas. Para la pintura «Aurora Boreal», se basó en los bocetos y detalles escritos proporcionados por su amigo, el explorador Isaac Israel Hayes. El relato oficial del viaje de exploración apareció en un libro de 1867 titulado «El Mar Polar Abierto». Después de regresar a casa desde Europa y el Medio Oriente en 1870, Frederic Edwin Church construyó una mansión en la cima de una colina en Olana. La arquitectura muestra influencias persas.

Carrera posterior

La fama de Frédéric Edwin Church se atenuó en sus últimos años. La artritis reumatoide ralentizó su creación de nuevas pinturas. Pasó parte de este tiempo enseñando a jóvenes artistas, incluyendo a Walter Launt Palmer y Howard Russell Butler. A medida que envejecía, Church mostró poco interés en el desarrollo de nuevos movimientos en el mundo del arte. Uno de ellos fue el Impresionismo.

Los últimos años del artista

Mientras su estrella profesional se atenuaba, los últimos años del artista no fueron infelices. Disfrutó de las visitas a Olana de muchos amigos prominentes, entre ellos el autor Mark Twain. En la década de 1890, Church comenzó a usar su fortuna personal para comprar de nuevo un número de sus propias pinturas. La esposa de Frédéric Edwin Church, Isabel, murió en 1899. Menos de un año después, falleció. Están enterrados en una parcela familiar en Hartford, Connecticut.

Legado

Durante la mayor parte de la primera mitad del siglo XX, los críticos de arte e historiadores descartaron el trabajo de Frederic Edwin Church como «anticuado». Después de una exposición en 1945 de la Escuela del Río Hudson en el Instituto de Arte de Chicago, la reputación de Church comenzó a crecer de nuevo. A finales de los 60, destacados museos comenzaron a comprar sus pinturas de nuevo.

La iglesia fue una inspiración para artistas americanos posteriores como Edward Hopper y George Bellows. Se le atribuye una tremenda habilidad en la representación cuidadosa de plantas, animales y el efecto atmosférico de la luz. No pretendía que sus pinturas fueran una representación exacta de un lugar. En cambio, a menudo construía sus escenas a partir de elementos de múltiples lugares colocados juntos.

 

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