Biografía de Fred Hoyle

Astrónomo británico

La ciencia de la astronomía presenta muchos personajes coloridos a lo largo de su historia, y Sir Fred Hoyle FRS fue uno de ellos. Es más conocido por acuñar el término «Big Bang» para el evento que dio a luz al universo. Irónicamente, no fue un gran partidario de la teoría del Big Bang y pasó gran parte de su carrera formulando la teoría de la nucleosíntesis estelar, el proceso por el cual los elementos más pesados que el hidrógeno y el helio se crean dentro de las estrellas.

Los primeros años

Fred Hoyle nació el 24 de junio de 1915, hijo de Ben y Mable Pickard Hoyle. Sus padres tenían inclinación musical y trabajaron en varios empleos durante sus vidas. Vivieron en el pequeño pueblo de West Riding, en Yorkshire, Inglaterra. El joven Fred asistió a la escuela en la Bingley Grammar School y finalmente se trasladó a la Emmanual College en Cambridge, donde estudió matemáticas. Se casó con Barbara Clark en 1939, y tuvieron dos hijos.

La tecnología de radar

Con el inicio de la guerra en la década de 1940, Hoyle trabajó en varios proyectos que beneficiaron el esfuerzo bélico. En particular, trabajó en la tecnología de radar. Durante su trabajo para el Almirantazgo Británico, Hoyle continuó estudiando cosmología e hizo viajes a los Estados Unidos para reunirse con astrónomos. Durante una de sus giras astronómicas, Hoyle se familiarizó con la idea de las explosiones de supernovas, que son eventos catastróficos que terminan con la vida de las estrellas masivas.

Creando la teoría de los elementos en las estrellas

Es en estos eventos que se crean algunos de los elementos más pesados (como el plutonio y otros). Sin embargo, también estaba intrigado por los procesos dentro de las estrellas ordinarias (como el Sol) y comenzó a buscar formas de explicar cómo se podrían crear elementos como el carbono dentro de ellas. Después de la guerra, Hoyle regresó a Cambridge como profesor en el St. John’s College para continuar su trabajo.

Temas de nucleosíntesis estelar

Allí, formó un grupo de investigación centrado específicamente en temas de nucleosíntesis estelar, incluyendo la formación de elementos dentro de todo tipo de estrellas. Hoyle, junto con sus colegas William Alfred Fowler, Margaret Burbidge y Geoffrey Burbidge, finalmente elaboraron los procesos básicos para explicar cómo las estrellas sintetizan elementos más pesados en sus núcleos (y, en el caso de las supernovas, cómo las explosiones catastróficas jugaron un papel en la creación de elementos muy pesados).

El universo tenía un principio específico.

Permaneció en Cambridge hasta principios de los 70, convirtiéndose en uno de los astrónomos más importantes del mundo debido a su trabajo en la nucleosíntesis estelar. Aunque a Fred Hoyle se le atribuye a menudo el nombre de «Big Bang», fue un activo oponente de la idea de que el universo tenía un principio específico.  Esa teoría fue propuesta por el astrónomo Georges Lemaitre.

Fred Hoyle y la teoría del Big Bang

En cambio, Hoyle prefería el universo de «estado estacionario», donde la densidad del universo es constante y la materia se crea constantemente. El Big Bang, en comparación, sugiere que el universo comenzó en un evento hace unos 13.800 millones de años. En ese momento, toda la materia fue creada y comenzó la expansión del universo. El nombre «Big Bang» que usó proviene de una entrevista en la BBC, donde explicaba la diferencia entre la naturaleza «explosiva» del Big Bang y la teoría del estado estacionario que él favorecía. La teoría del estado estacionario ya no se toma en serio, pero fue debatida enérgicamente durante años.

Años posteriores y controversias

Después de que Fred Hoyle se retiró de Cambridge, se dedicó a la popularización de la ciencia y a escribir ciencia ficción. Fue miembro de la junta de planificación de uno de los telescopios más famosos del mundo, el telescopio anglo-australiano de cuatro metros de ancho en Australia. Hoyle también se convirtió en un acérrimo oponente de la idea de que la vida comenzó en la Tierra. En cambio, sugirió que vino del espacio.

Las semillas de la vida

Esta teoría, llamada «panspermia», dice que las semillas de la vida en nuestro planeta pueden haber sido entregadas por los cometas. En años posteriores, Hoyle y su colega Chandra Wickramasinghe avanzaron la idea de que las pandemias de gripe podrían haber sido traídas a la Tierra de esta manera. Estas ideas no eran muy populares y Hoyle pagó el precio de haberlas promovido.

La nucleosíntesis estelar

En 1983, Fowler y el astrónomo y astrofísico Subrahmanyan Chandrasekhar fueron galardonados con el Premio Nobel de Física por su trabajo en las teorías de la nucleosíntesis estelar. Hoyle quedó fuera del premio, a pesar de que fue un importante pionero en el tema. Se ha especulado mucho sobre el tratamiento de Hoyle a sus colegas y su posterior interés en las formas de vida extraterrestre puede haber dado al Comité del Nobel una excusa para omitir su nombre en el premio.

Fred Hoyle pasó sus últimos años escribiendo libros, dando discursos y haciendo excursiones en los páramos cerca de su último hogar en el Distrito de los Lagos de Inglaterra. Después de una caída particularmente desagradable en 1997, su salud decayó y murió después de una serie de apoplejías el 20 de agosto de 2001.

Premios y publicaciones

Fred Hoyle fue nombrado miembro de la Sociedad Real en 1957. Ganó varias medallas y premios a lo largo de los años, incluyendo el Premio Mayhew, el Premio Crafoord de la Real Academia Sueca de Ciencias, la Medalla Real y el Premio Klumpke-Roberts. El asteroide 8077 Hoyle es nombrado en su honor, y fue nombrado caballero en 1972. Hoyle escribió muchos libros de ciencia para el consumo público, además de sus publicaciones académicas.

Su libro de ciencia ficción más conocido fue «La Nube Negra» (escrito en 1957). Fue autor de otros 18 títulos, algunos con su hijo Geoffrey Hoyle. Nombre completo: Sir Fred Hoyle (FRS). Ocupación: Astrónomo. Nació: 24 de junio de 1915. Los padres: Ben Hoyle y Mabel Pickard. Murió: 20 de agosto de 2001. Educación: Emmanuel College, Cambridge.

Fred Hoyle Datos Rápidos

Descubrimientos clave: las teorías de la nucleosíntesis estelar, el proceso triple-alfa (dentro de las estrellas), dieron lugar al término «Big Bang»Publicación clave: «Síntesis de Elementos en Estrellas», Burbidge, E.M., Burbidge, G.M. Fowler, W.A., Hoyle, F. (1957), Reviews of Modern Physics. Nombre del cónyuge: Barbara Clark. Niños: Geoffrey Hoyle, Elizabeth Butler. Área de investigación: astronomía y astrofísica

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