Biografía de Fred Hampton

Líder del Partido Pantera Negra

Fred Hampton (30 de agosto de 1948-4 de diciembre de 1969) fue un activista de la NAACP y del Partido Pantera Negra. A la edad de 21 años, Hampton fue asesinado junto a un compañero activista durante una redada de las fuerzas del orden. Los activistas y la comunidad negra en general consideraron que las muertes de estos hombres eran injustas, y sus familias finalmente recibieron un acuerdo derivado de una demanda civil. Hoy en día, Hampton es ampliamente recordado como un mártir de la causa de la liberación negra.

Hechos rápidos: Fred Hampton

Conocido por: Activista del Partido Pantera Negra que estuvo en una redada de la policía. Nació el 30 de agosto de 1948 en Summit, Illinois. Los padres: Francis Allen Hampton e Iberia Hampton. Murió: el 4 de diciembre de 1969 en Chicago, Illinois. Educación: YMCA Community College, Triton College. Los niños: Fred Hampton Jr. Cita destacada: «Siempre decimos en el Partido Pantera Negra que pueden hacernos lo que quieran. Puede que no volvamos. Podría estar en la cárcel. Podría estar en cualquier parte.

Pero cuando me vaya, recordarán que dije, con las últimas palabras en mis labios, que soy un revolucionario». Fred Hampton nació el 30 de agosto de 1948 en Summit, Illinois. Sus padres, Francis Allen Hampton e Iberia Hampton, eran nativos de Louisiana que se trasladaron a Chicago. En su juventud, Fred sobresalía en los deportes y soñaba con jugar al béisbol para los Yankees de Nueva York.

Los primeros años

Sin embargo, también sobresalía en el aula. Finalmente, Hampton asistió al Triton College, donde estudió pregrado con la esperanza de ayudar a la gente de color a luchar contra la brutalidad policial. En su adolescencia, Hampton se involucró en los derechos civiles dirigiendo un consejo juvenil local de la NAACP. Ayudó a aumentar el número de miembros del consejo a más de 500 miembros.

El activismo en el Partido Pantera Negra

Hampton tuvo éxito con la NAACP, pero el radicalismo del Partido Pantera Negra resonó con él aún más. El BPP había lanzado con éxito un programa de desayunos gratuitos para alimentar a los niños en varias ciudades. El grupo también abogó por la autodefensa en lugar de la no violencia y tomó una perspectiva global en la lucha por la libertad de los negros, encontrando inspiración en el maoísmo.

El presidente de la AFF de Illinois

Un hábil orador y organizador, Hampton se movió rápidamente a través de las filas de la AFF. Se convirtió en el líder de la rama de la AFF de Chicago, luego en el presidente de la AFF de Illinois y finalmente en el vicepresidente de la AFF nacional. Se dedicó al activismo de base, trabajando como organizador, pacificador y participando en el programa de desayunos gratuitos y en la clínica médica popular de la AFF.

Un objetivo de COINTELPRO

Desde los años 50 hasta los 70, el Programa de Contrainteligencia del FBI (COINTELPRO) se dirigió a los líderes de organizaciones activistas como Fred Hampton. El programa sirvió para socavar, infiltrar y difundir información errónea (a menudo a través de medios extrajudiciales) sobre los grupos políticos y los activistas que pertenecían a ellos. COINTELPRO se dirigió a líderes de derechos civiles como el Rev. Martin Luther King Jr. así como a grupos radicales como el Partido Pantera Negra, el Movimiento Indígena Americano y los Young Lords.

Los Panteras Negras

A medida que la influencia de Hampton en los Panteras Negras crecía, el FBI comenzó a centrarse en sus actividades, abriendo un archivo sobre él en 1967. El FBI reclutó a un hombre llamado William O’Neal para infiltrarse y sabotear el Partido de los Panteras Negras. O’Neal, que había sido arrestado previamente por robo de coches y hacerse pasar por un oficial federal, aceptó la tarea porque la agencia federal prometió retirar los cargos de delito grave contra él.

Líder del Partido Pantera Negra

O’Neal rápidamente obtuvo acceso a Hampton convirtiéndose en su guardaespaldas y director de seguridad en el capítulo del Partido Pantera Negra de Hampton. Como líder del Partido Pantera Negra, Hampton persuadió a las bandas callejeras negras y puertorriqueñas de Chicago para que hicieran una tregua. También trabajó con grupos dominados por blancos como Students for a Democratic Society y el Weather Underground.

Gran parte del trabajo de Hampton

Llamó a los grupos multirraciales con los que colaboró su «Coalición Arco Iris». Siguiendo al director del FBI J. Las órdenes de Edgar Hoover, O’Neal deshizo gran parte del trabajo de Hampton para fomentar la paz en la comunidad, llevando a los miembros de la comunidad a perder la confianza en la AFF. Sembrar la discordia en la comunidad no fue la única forma en que O’Neal intentó socavar a Hampton. También jugó un papel directo en su asesinato.

El asesinato de Fred Hampton

El 3 de diciembre de 1969, O’Neal drogó secretamente a Hampton poniendo un somnífero en su bebida. Poco después, los agentes de la ley iniciaron una redada matutina en el apartamento de Hampton. A pesar de no tener una orden de registro de los cargos por armas, entraron en el apartamento con disparos de armas. Hirieron mortalmente a Mark Clark, que estaba vigilando a Hampton.

Hampton y su prometida, Deborah Johnson (también llamada Akua Njeri), estaban durmiendo en su dormitorio. Habían sido heridos pero sobrevivieron a los disparos. Cuando un oficial se dio cuenta de que Hampton no había sido asesinado, procedió a disparar al activista dos veces en la cabeza. Johnson, que esperaba un hijo con Hampton, no fue asesinado.

El apartamento

Los otros siete Panteras Negras presentes en el apartamento fueron acusados de varios delitos graves, incluyendo intento de asesinato, violencia armada y múltiples cargos por armas. Sin embargo, cuando una investigación del Departamento de Justicia reveló que la policía de Chicago había hecho hasta 99 disparos, y los Panthers sólo habían disparado una vez, los cargos fueron retirados.

El asesinato de Hampton

Los activistas consideraron que el asesinato de Hampton fue un asesinato. Cuando la oficina del FBI en Pennsylvania fue irrumpida poco después, los archivos de COINTELPRO encontrados incluían un plano del apartamento de Hampton y documentos que mencionaban el encubrimiento de la participación del FBI en el asesinato de Hampton. Los familiares de Fred Hampton y Mark Clark demandaron a la policía de Chicago, al condado de Cook y al FBI por 47,7 millones de dólares en 1970 por haber matado a los hombres por error.

Demanda y acuerdo

Ese caso fue desestimado, pero en 1979 se produjo un nuevo caso después de que los funcionarios concluyeran que los organismos encargados de hacer cumplir la ley implicados habían obstruido la justicia y se negaron a entregar los documentos pertinentes relacionados con los asesinatos. Tres años más tarde, las familias de Hampton y Clark se enteraron de que recibirían una indemnización de 1,85 millones de dólares de los organismos locales y federales responsables de la muerte de los hombres.

La policía de Chicago

Aunque esa suma era mucho menos de lo que habían pedido, el acuerdo era un reconocimiento, hasta cierto punto, de la mala conducta. Si la policía de Chicago no hubiera matado a Fred Hampton, habría sido nombrado jefe de personal del comité central del Partido Pantera Negra, convirtiéndolo en un portavoz clave del grupo. Hampton nunca tuvo esa oportunidad, pero no ha sido olvidado. Poco después de su muerte, el BPP filmó una investigación de su apartamento, que la policía no cerró.

El documental de 1971

Las imágenes capturadas se ven en el documental de 1971 «El asesinato de Fred Hampton». Se estima que unos 5.000 dolientes asistieron al funeral de Hampton, durante el cual el activista fue recordado por líderes de los derechos civiles como el Rev. Jesse Jackson y Ralph Abernathy. Aunque los activistas Roy Wilkins y Ramsey Clark caracterizaron el asesinato de Hampton como injustificado, ninguno de los oficiales o funcionarios que participaron en la redada fueron condenados por mala conducta.

Legado

Varios escritores, raperos y músicos se han referido a Fred Hampton en sus escritos o letras. El grupo Rage Against the Machine menciona al activista en su éxito de 1996 «Down Rodeo», en el que el líder Zack de la Rocha declara: «No nos van a enviar a acampar como hicieron con mi hombre Fred Hampton». En la ciudad de Chicago, el 4 de diciembre es el «Día de Fred Hampton».

Una piscina pública en Maywood, Illinois, donde Hampton creció, lleva su nombre. Un busto de Hampton se encuentra fuera del Centro Acuático Familiar Fred Hampton. Hampton, como otros activistas políticos, parecía muy consciente de que su trabajo pondría su vida en peligro. Sin embargo, mientras estaba vivo, expresó su confianza en su propio legado:

 

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