Biografía de Franz Kafka

Novelista checo

Franz Kafka (3 de julio de 1883 – 3 de junio de 1924) fue un novelista y escritor de cuentos checo, ampliamente considerado una de las figuras literarias más importantes del siglo XX. Kafka era un escritor nato, aunque trabajaba como abogado, y su mérito literario no fue reconocido durante su corta vida. Presentó sólo algunas de sus obras para su publicación, y la mayor parte de su obra conocida fue publicada póstumamente por su amigo, Max Brod. La vida de Kafka estuvo marcada por una intensa ansiedad y dudas, que atribuyó en particular a la naturaleza autoritaria de su padre.

Hechos rápidos: Franz Kafka

Conocido por: Descripciones literarias de la alienación del individuo moderno, particularmente a través de la burocracia gubernamental. Nació: el 3 de julio de 1883 en Praga, Bohemia, Imperio Austro-Húngaro (ahora República Checa). Los padres: Hermann Kafka y Julie Löwy. Murió: 3 de junio de 1924 en Kierling, Austria.Educación: Deutsche Karl-Ferdinands-Universität de Praga.

La Metamorfosis

Obras publicadas seleccionadas: La Metamorfosis (Die Verwandlung, 1915), «Un artista del hambre» («Ein Hungerkünstler», 1922), El juicio (Der Prozess, 1925), América, o El hombre que desapareció (Amerika, o Der Verschollene, 1927), El castillo (Das Schloss, 1926). Cita destacada: «Creo que deberíamos leer sólo la clase de libros que nos hieren o nos apuñalan. Si el libro que estamos leyendo no nos despierta con un golpe en la cabeza, ¿para qué estamos leyendo?».

Vida temprana y educación (1883-1906)

Franz Kafka nació en Praga, entonces parte de Bohemia en el Imperio Austro-Húngaro, en 1883. Su familia era judía ashkenazi de clase media de habla alemana. Su padre, Hermann Kafka, había traído a la familia a Praga; él mismo era el cuarto hijo de un shoshek, o matadero ritual, en el sur de Bohemia. Su madre, por su parte, era la hija de un comerciante acomodado. Los dos eran una pareja muy trabajadora: después de trabajar como vendedor ambulante, Hermann comenzó una exitosa empresa de venta al por menor de moda.

Las tres hermanas

Julie, aunque mejor educada que su marido, estaba dominada por su naturaleza dominante y trabajaba largas horas para contribuir a su negocio. Franz era el hijo mayor de seis, aunque sus dos hermanos murieron antes de que tuviera siete años. Las tres hermanas restantes murieron todas en campos de concentración durante el Holocausto, aunque el propio Franz no vivió lo suficiente para llorarlas.

La falta de presencia de los padres

Su infancia fue notable por la falta de presencia de los padres; ambos padres trabajaban largas horas para el negocio y los niños fueron criados principalmente por institutrices y niñeras. A pesar de este enfoque de no intervención, el padre de Kafka era malhumorado y tiránico, una figura que dominaba su vida y su trabajo. Ambos padres, empresarios y capitalistas, eran capaces de apreciar los intereses literarios de Kafka.

La autobiografía

En su única incursión en la autobiografía, Kafka expresó en su Brief an den Vater (Carta al Padre) de 117 páginas, que nunca envió, cómo culpaba a su padre de su incapacidad para mantener un sentido de seguridad y propósito y para ajustarse siempre a la vida adulta. De hecho, Kafka pasó gran parte de su corta vida viviendo dolorosamente cerca de su familia y, aunque estaba profundamente desesperado por tener intimidad, nunca se casó ni pudo mantener relaciones con mujeres.

La lengua nativa de Kafka

Kafka era un niño inteligente, obediente y sensible. Aunque sus padres hablaban un dialecto del alemán influenciado por el yiddish y él hablaba bien el checo, la lengua nativa de Kafka, y la lengua que eligió para escribir, era el alemán estándar de mayor movilidad social. Asistió a la escuela primaria alemana y finalmente fue admitido en un riguroso gimnasio alemán en la Ciudad Vieja de Praga, donde estudió durante ocho años.

La élite alemana

Aunque sobresalía académicamente, se irritaba internamente contra el rigor y la autoridad de sus profesores. Como judío checo, Kafka no formaba parte de la élite alemana; sin embargo, como hablante de alemán en una familia de ascendencia, no fue llevado a identificarse fuertemente con su herencia judía hasta más tarde en la vida. (Es notable que Kafka se agrupe a menudo con escritores de Alemania, ya que comparten una lengua materna; sin embargo, se le describe más exactamente como checo, bohemio o austrohúngaro.

Indicativo de la gran lucha de Kafka

Este error común, que perdura incluso hasta el día de hoy, es indicativo de la gran lucha de Kafka por encontrar un lugar coherente de pertenencia). Comenzó un curso de estudios en química en la Karl-Ferdinands-Universität de Praga en 1901. Después de dos semanas se pasó a la abogacía, un movimiento que su padre aprobó y que también tenía un curso más largo de estudio, lo que le permitió tomar más clases de literatura y arte alemán.

Un escritor e intelectual

Al final de su primer año, Kafka conoció a Max Brod, un escritor e intelectual conocido principalmente hoy en día como biógrafo y ejecutor literario de Kafka. Los dos se convirtieron en los mejores amigos de toda la vida y formaron una especie de grupo literario, leyendo y discutiendo textos en francés, alemán y checo. Más tarde, Brod llamó a su grupo de amigos escritores el Círculo de Praga.

La presentara a la revista literaria Hyperion

En 1904, Kafka escribió uno de sus primeros cuentos que se publicó, Descripción de una lucha (Beschreibung eines Kampfes). Mostró la obra a Brod, quien le convenció para que la presentara a la revista literaria Hyperion, que la publicó en 1908 junto con otras siete obras suyas, bajo el título «Contemplation» («Betrachtung»). En 1906 Kafka se graduó con el título de Doctor en Derecho.

Primeros años de trabajo (1906-1912)

Después de graduarse, Kafka trabajó en una compañía de seguros. El trabajo le resultaba insatisfactorio; los turnos de diez horas le dejaban poco tiempo para dedicar a su escritura. En 1908, cambió al Instituto de Seguros de Accidentes de los Trabajadores del Reino de Bohemia, donde, a pesar de que afirmaba odiarlo, permaneció casi una década. Pasaba la mayor parte de su tiempo libre escribiendo historias, una ocupación que era como una forma de oración para él.

La lengua y la cultura yiddish

En 1911, vio actuar a un grupo de teatro yiddish y quedó cautivado por la lengua y la cultura yiddish, dejando espacio también para la exploración de su propia herencia judía. Se cree que Kafka tenía rasgos esquizoides de bajo a medio nivel y sufría de una intensa ansiedad que dañaba su salud. Se sabe que tenía una autoestima crónicamente baja; creía que los demás lo encontraban totalmente repulsivo.

En realidad, se dice que era un empleado y amigo encantador y de buen carácter, aunque reservado; era claramente inteligente, trabajaba duro y, según Brod, tenía un excelente sentido del humor. Sin embargo, esta inseguridad fundamental dañó sus relaciones y lo torturó durante toda su vida.

Años posteriores de trabajo y Felice Bauer (1912-1917)

«El Juicio» (1913) Meditación (1913) «En la Colonia Penal» (1914) La metamorfosis (1915) «Un médico rural» (1917) Para empezar, su relación con las mujeres era muy tensa. Su amigo Max Brod afirmaba que le atormentaba el deseo sexual, pero que le aterrorizaba el fracaso sexual; Kafka visitó burdeles durante toda su vida y disfrutó de la pornografía.

La visita de la musa.

Sin embargo, Kafka no era inmune a la visita de la musa. En 1912, conoció a Felice Bauer, un amigo mutuo de la esposa de Brod, y entró en un período de productividad literaria marcado por algunas de sus mejores obras. Poco después de su encuentro, los dos entablaron una larga correspondencia, que iba a constituir la mayor parte de su relación durante los cinco años siguientes.

El 22 de septiembre de 1912, Kafka experimentó un estallido de creatividad y escribió la totalidad del relato corto «El Juicio» («Das Urteil«). Los personajes principales tienen notables similitudes con Kafka y Bauer, a quienes Kafka dedicó la obra. Esta historia fue un gran avance de Kafka, que siguió un proceso que describió casi como un renacimiento.

Investigar sus raíces judías

En los meses y años siguientes, también produjo la novela Amerika, o El hombre que desapareció (Amerika, o Der Verschollene, publicada póstumamente), motivado en parte por la experiencia de Kafka al ver la compañía de teatro Yiddish el año anterior, que tanto le inspiró a investigar sus raíces judías. También escribió La metamorfosis (Die Verwandlung), uno de sus cuentos más famosos, aunque cuando se publicó en 1915 en Leipzig, recibió poca atención.

El compromiso se rompió

Kafka y Bauer se volvieron a encontrar en la primavera de 1913, y en julio del año siguiente le propuso matrimonio. Sin embargo, pocas semanas después, el compromiso se rompió. En 1916, se encontraron de nuevo y planearon otro compromiso en julio de 1917. Sin embargo, Kafka, que sufría de lo que se convertiría en una tuberculosis mortal, rompió el compromiso por segunda vez, y los dos se separaron, esta vez permanentemente.

La Primera Guerra Mundial

Las cartas de Kafka a Bauer se publican como Cartas a Felice (Briefe an Felice) y están marcadas por las mismas ansiedades temáticas de su ficción, aunque puntuadas con momentos de tierno amor y auténtica felicidad. En 1915, Kafka recibió un borrador de aviso para la Primera Guerra Mundial, pero se entendió que su trabajo era un servicio gubernamental, por lo que finalmente no sirvió. Kafka intentó unirse al ejército, pero ya estaba enfermo con síntomas de tuberculosis y fue rechazado.

Zürau y Milena Jesenska (1917-1923)

«Un informe para una Academia» (1917) «Cartas a su padre» (1919) «Un artista del hambre» (1922) En agosto de 1917, a Kafka se le diagnosticó finalmente tuberculosis. Dejó su trabajo en la agencia de seguros y se mudó a la aldea bohemia de Zürau para quedarse con su hermana Ottla, a la que era más cercano, y su marido Karl Hermann. A éstos los describió como los meses más felices de su vida.

La periodista y escritora

Llevó diarios y notas, de los cuales tomó 109 aforismos, que más tarde publicó como Los Aforismos de Zürau, o Reflexiones sobre el Pecado, la Esperanza, el Sufrimiento y el Camino Verdadero (Die Zürauer Aphorismen o Betrauchtungen über Sünde Hoffnung, Leid und den Wahren Weg, publicado póstumamente). En 1920, Kafka comenzó una relación con la periodista y escritora checa Milena Jesenská, que trabajaba como traductora. En 1919, ella le escribió a Kafka para pedirle que tradujera su cuento corto «El fogonero» («Der Heizer») del alemán al checo.

Una correspondencia casi diaria

Los dos entablaron una correspondencia casi diaria que poco a poco se fue haciendo más romántica, a pesar de que Milena ya estaba casada. Sin embargo, en noviembre de 1920, Kafka cortó la relación, en parte porque Jesenska no podía dejar a su marido. Aunque los dos tenían lo que se caracterizaría como una relación romántica, se encontraron en persona probablemente sólo tres veces, y la relación fue mayormente epistolar. La correspondencia de Kafka con ella fue publicada póstumamente como Briefe an Milena.

Años posteriores y muerte (1923-1924)

«La Madriguera» (1923) «Josefina la cantante, o la gente de los ratones» (1924) En unas vacaciones en 1923 en el Báltico, Kafka conoció a Dora Diamant, una maestra de jardín de infantes judía de 25 años. A finales de 1923 hasta principios de 1924, Kafka vivió con ella en Berlín, huyendo de la influencia de su familia para concentrarse en su escritura. Sin embargo, su tuberculosis empeoró rápidamente en marzo de 1924 y regresó a Praga.

Su salud empeoraba

Dora y su hermana Ottla lo cuidaron mientras su salud empeoraba, hasta que se trasladó a un sanatorio cerca de Viena. Kafka murió dos meses después. La causa de la muerte fue probablemente la inanición. Su tuberculosis se centró alrededor de su garganta y esto hizo que fuera demasiado doloroso comer; no es una coincidencia que Kafka estuviera editando «Un artista del hambre» (Ein Hungerkünstler) en su lecho de muerte. Su cuerpo fue llevado a Praga y fue enterrado en junio de 1924 en el Nuevo Cementerio Judío, donde también fueron enterrados sus padres.

Legado

Obras publicadas póstumamente: El juicio (1925) El Castillo (1926) Amerika, o El Hombre que Desapareció (1927) Reflexiones sobre el Pecado, la Esperanza, el Sufrimiento y el Verdadero Camino (1931) «El topo gigante» (1931) La Gran Muralla China (1931) «Investigaciones de un perro» (1933) Descripción de una lucha (1936) Los Diarios de Franz Kafka 1910-23 (1951) Cartas a Milena (1953) Cartas a Felice (1967)

Kafka es uno de los escritores más respetados de la lengua alemana, aunque alcanzó poca o ninguna fama durante su propia vida. Sin embargo, era bastante tímido y la fama no era importante para él. De hecho, instruyó a su amigo Max Brod para que quemara todas sus obras después de su muerte, lo que, por suerte para el estado de la literatura moderna, Brod se negó a hacer.

La obra de Kafka

Las publicó en su lugar, y la obra de Kafka recibió casi inmediatamente una atención crítica positiva. Kafka, sin embargo, todavía era capaz de quemar probablemente el 90% de su trabajo justo antes de morir. Gran parte de su obra aún en circulación está compuesta por cuentos cortos; Kafka también escribió tres novelas, pero no terminó ninguna.

Kafka no fue influenciado por nadie más profundamente que el autor alemán de la época romántica Heinrich von Kleist, a quien consideraba un hermano de sangre. Aunque no era abiertamente político, también mantenía firmemente las creencias socialistas. En los años 30, fue muy influyente en los círculos socialistas y comunistas de Praga, y a lo largo del siglo XX sólo creció en popularidad.

El lenguaje popular

El término «kafkiano» ha entrado en el lenguaje popular como una forma de describir las intensas burocracias todopoderosas y otros poderes centralizados que dominan al individuo, y sigue utilizándose hasta hoy. De hecho, el amigo de Kafka, Brod, afirmó que el siglo XX sería conocido algún día como el siglo de Kafka. Su afirmación lleva la sugerencia de que ningún siglo refleja mejor el universo de Kafka de burocracia inflexible y amenazante que trabaja contra el individuo solitario, que está lleno de culpa, frustración y desorientación, alienado del mundo, a menudo de pesadilla, por un sistema incomprensible de reglas y castigos.

La ciencia ficción

De hecho, la obra de Kafka ha cambiado, sin duda, el curso de la literatura del siglo XX. Su influencia se extiende desde el surrealismo, el realismo mágico, la ciencia ficción y las obras existencialistas, desde escritores tan variados como Jorge Luis Borges, a J.M. Coetzee, a George Orwell. La amplia y profunda naturaleza de su influencia muestra que, a pesar de lo aplastantemente difícil que le resultó conectarse con otros, la voz de Kafka finalmente ha resonado con una de las mayores audiencias de todas.

 

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