Biografía de Federico el Grande

Rey de Prusia

Nacido en 1712, Federico Guillermo II, conocido como Federico el Grande, fue el tercer Rey Hohenzollern de Prusia. Aunque Prusia había sido una parte influyente e importante del Sacro Imperio Romano Germánico durante siglos, bajo el gobierno de Federico el pequeño reino alcanzó el estatus de Gran Potencia Europea y tuvo un efecto duradero en la política europea en general y en Alemania en particular.

La influencia de Federico proyecta una larga sombra sobre la cultura, la filosofía de gobierno y la historia militar. Es uno de los líderes europeos más importantes de la historia, un rey que ha reinado durante mucho tiempo cuyas creencias y actitudes personales dieron forma al mundo moderno. También conocido como: Frederick William II; Friedrich (Hohenzollern) von Preußen.

Hechos rápidos: Federico el Grande

Nació: 24 de enero de 1712, en Berlín, Alemania. Murió: 17 de Agosto de 1786, en Potsdam, Alemania. Los padres: Federico Guillermo I, Sofía Dorothea de Hannover. Dinastía: Casa de Hohenzollern. Esposa: La Duquesa austriaca Elisabeth Christine de Brunswick-Bevern. Regulada: Partes de Prusia 1740-1772; toda Prusia 1772-1786. Legado: Transformó a Alemania en una potencia mundial, modernizó el sistema legal y promovió la libertad de prensa, la tolerancia religiosa y los derechos de los ciudadanos.

Los primeros años

Federico nació en la Casa de Hohenzollern, una importante dinastía alemana. Los Hohenzollerns se convirtieron en reyes, duques y emperadores de la región desde el establecimiento de la dinastía en el siglo XI hasta el derrocamiento de la aristocracia alemana tras la Primera Guerra Mundial en 1918. El padre de Federico, el Rey Federico Guillermo I, fue un entusiasta rey-soldado que trabajó para construir el ejército de Prusia, asegurándose de que cuando Federico asumiera el trono tendría una fuerza militar superior.

Un ejército de 80.000 hombres,

De hecho, cuando Federico subió al trono en 1740, heredó un ejército de 80.000 hombres, una fuerza notablemente grande para un reino tan pequeño. Este poder militar le permitió a Federico tener una influencia proporcionalmente mayor que la de la historia europea. De joven, Federico mostró poco interés en asuntos militares, prefiriendo la poesía y la filosofía; temas que estudiaba en secreto porque su padre lo desaprobaba; de hecho, Federico fue a menudo golpeado y reprendido por su padre por sus intereses.

Un vínculo apasionado con un oficial

Cuando Frederick tenía 18 años, formó un vínculo apasionado con un oficial del ejército llamado Hans Hermann von Katte. Federico se sentía miserable bajo la autoridad de su duro padre y planeaba escapar a Gran Bretaña, donde su abuelo materno era el Rey Jorge I, e invitó a Katte a unirse a él. Cuando se descubrió su complot, el rey Federico Guillermo amenazó con acusar a Federico de traición y despojarlo de su estatus de Príncipe Heredero, y luego hizo ejecutar a Katte delante de su hijo.

La duquesa austriaca Elisabeth Christine

En 1733, Federico se casó con la duquesa austriaca Elisabeth Christine de Brunswick-Bevern. Fue un matrimonio político que Frederick resintió; en un momento dado amenazó con suicidarse antes de ceder y seguir adelante con el matrimonio como ordenó su padre. Esto sembró en Federico la semilla del sentimiento antiaustriaco; creía que Austria, durante mucho tiempo rival de Prusia por su influencia en el desmoronado Sacro Imperio Romano Germánico, era entrometida y peligrosa. Esta actitud demostraría tener implicaciones duraderas para el futuro de Alemania y Europa.

El rey en Prusia y los éxitos militares

Federico asumió el trono en 1740 tras la muerte de su padre. Se le conocía oficialmente como Rey de Prusia, no como Rey de Prusia, porque sólo heredó una parte de lo que tradicionalmente se conocía como Prusia -las tierras y títulos que asumió en 1740 eran en realidad una serie de pequeñas áreas a menudo separadas por grandes áreas que no estaban bajo su control. Durante los treinta y dos años siguientes, Federico utilizaría las proezas militares del ejército prusiano y su propio genio estratégico y político para reclamar la totalidad de Prusia, declarándose finalmente Rey de Prusia en 1772 tras décadas de guerra.

La primera fuerza de combate en Europa

Federico heredó un ejército que no sólo era grande, sino que también había sido formado como la primera fuerza de combate en Europa en ese momento por su padre de mentalidad militar. Con el objetivo de una Prusia unida, Federico perdió poco tiempo sumiendo a Europa en la guerra. La guerra de la sucesión austriaca. El primer movimiento de Federico fue desafiar la ascensión de María Teresa como jefa de la Casa de los Habsburgo, incluyendo el título de Emperatriz del Sacro Imperio Romano Germánico.

El trabajo legal

A pesar de ser mujer y, por tanto, tradicionalmente inelegible para el cargo, las reclamaciones legales de María Teresa se basaban en el trabajo legal establecido por su padre, que estaba decidido a mantener las tierras y el poder de los Habsburgo en manos de la familia. Federico se negó a reconocer la legitimidad de María Teresa y utilizó esto como excusa para ocupar la provincia de Silesia.

Tenía un reclamo menor sobre la provincia, pero era oficialmente austriaca. Con Francia como un poderoso aliado, Federico luchó durante los siguientes cinco años, usando su bien entrenado ejército profesional brillantemente y derrotando a los austriacos en 1745, asegurando su reclamo sobre Silesia. La Guerra de los Siete Años. En 1756 Federico sorprendió una vez más al mundo con su ocupación de Sajonia, que era oficialmente neutral.

Un ambiente político

Federico actuó en respuesta a un ambiente político que vio a muchas de las potencias europeas ponerse en su contra; sospechó que sus enemigos se moverían en su contra y por eso actuó primero, pero calculó mal y fue casi destruido. Se las arregló para luchar contra los austriacos lo suficientemente bien como para forzar un tratado de paz que devolvió las fronteras a su estado de 1756. Aunque Federico no había logrado retener a Sajonia, se aferró a Silesia, lo que era notable considerando que había estado muy cerca de perder la guerra por completo.

Una baja opinión

La división de Polonia. Federico tenía una baja opinión del pueblo polaco y deseaba tomar Polonia para explotarla económicamente, con el objetivo final de expulsar al pueblo polaco y reemplazarlo por prusianos. En el curso de varias guerras, Federico utilizó la propaganda, las victorias militares y la diplomacia para finalmente apoderarse de grandes porciones de Polonia, expandiendo y vinculando sus posesiones y aumentando la influencia y el poder prusiano.

Espiritualidad, sexualidad, arte y racismo

Frederick era casi seguro que era gay, y, notablemente, era muy abierto sobre su sexualidad después de su ascensión al trono, retirándose a su finca en Potsdam donde tuvo varias aventuras con oficiales masculinos y su propio ayuda de cámara, escribiendo poesía erótica celebrando la forma masculina y encargando muchas esculturas y otras obras de arte con temas homoeróticos distintivos.

Una iglesia católica en el Berlín

Aunque oficialmente era piadoso y apoyaba la religión (y tolerante, permitiendo que se construyera una iglesia católica en el Berlín oficialmente protestante en la década de 1740), Federico despreciaba en privado todas las religiones, refiriéndose al cristianismo en general como una «extraña ficción metafísica». También era casi escandalosamente racista, especialmente hacia los polacos, a quienes consideraba casi infrahumanos y no merecedores de respeto, refiriéndose a ellos en privado como «basura», «viles» y «sucios».

El idioma alemán

Hombre de muchas facetas, Federico también apoyó las artes, encargando edificios, pinturas, literatura y música. Tocaba muy bien la flauta y compuso muchas piezas para ese instrumento, y escribió voluminosamente en francés, despreciando el idioma alemán y prefiriendo el francés para sus expresiones artísticas. Devoto de los principios de la Ilustración, Federico intentó presentarse como un tirano benevolente, un hombre que no admitía discusión alguna con su autoridad pero en quien se podía confiar para mejorar la vida de su pueblo.

Cultural de Europa

A pesar de creer que la cultura alemana, en general, era inferior a la de Francia o Italia, trabajó para elevarla, estableciendo una Sociedad Real Alemana para promover el idioma y la cultura alemana, y bajo su gobierno, Berlín se convirtió en un importante centro cultural de Europa. Aunque la mayoría de las veces se le recuerda como guerrero, Federico perdió más batallas de las que ganó, y a menudo se salvó gracias a acontecimientos políticos que estaban fuera de su control, y a la excelencia sin parangón del ejército prusiano.

La muerte y el legado

Aunque sin duda fue brillante como táctico y estratega, su principal impacto en términos militares fue la transformación del ejército prusiano en una fuerza de gran tamaño que debería haber estado más allá de la capacidad de apoyo de Prusia debido a su tamaño relativamente pequeño. A menudo se decía que en lugar de ser un país con un ejército, Prusia era un ejército con un país; al final de su reinado la sociedad prusiana se dedicó en gran medida a dotar de personal, suministrar y entrenar al ejército.

Los éxitos militares de Federico y la expansión del poder prusiano condujeron indirectamente al establecimiento del Imperio Alemán a finales del siglo XIX (gracias a los esfuerzos de Otto von Bismarck), y por tanto, en cierto modo, a las dos Guerras Mundiales y al ascenso de la Alemania nazi. Sin Federico, Alemania nunca se habría convertido en una potencia mundial.

 

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